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Sistemas de alarma contra incendios 101

Protección de Incendio 101

Muchos técnicos nuevos en el campo de seguridad de incendios  y resguardo de vida realizan instalaciones de sistemas de alarma contra incendios. Para estos técnicos, el código y el equipo que pretenden instalar parecen ominosos.

Supongamos que un técnico debe instalar un nuevo sistema de acuerdo con el diseño de otra persona. Para comenzar, cada técnico debe invertir en una copia de NFPA 72 2016, Código Nacional de Alarma de Incendio y Señalización. El código contiene los requisitos que un técnico necesita para completar una instalación de sistema de alarma contra incendios que cumpla con los códigos.

Para el próximo paso, apliquemos el código a una estructura hipotética: un hotel de cinco pisos con componentes residenciales, de ensamblaje y minoristas. Los documentos de diseño incluyen especificaciones de ingeniería y dibujos del sistema propuesto. Necesitamos ver los dibujos de las ubicaciones y la cantidad de dispositivos y dispositivos que conformarán el sistema. También debemos consultar las especificaciones de los requisitos, que determinan los productos específicos que el diseñador haya elegido.

El edificio tendrá estaciones de alarma contra incendios manuales en cada salida en cada nivel de la parte residencial de cuatro pisos. Tendremos que instalar estaciones de alarma contra incendios manuales adicionales en cada salida de las tiendas de primer nivel (ocupación mercantil). La parte de ensamblaje del edificio, diseñada para albergar a 400 ocupantes, tendrá una estación de alarma contra incendios manual en cada una de sus salidas.

El espacio de ensamblaje se puede dividir en tres espacios iguales con salidas en la parte frontal y posterior de cada parte. Cada parte tendrá una estación de alarma contra incendios manual en cada una de sus salidas.

Un sistema de rociadores automáticos protegerá el edificio. El interruptor de flujo de agua y los dispositivos de supervisión asociados en el sótano deben conectarse al sistema de alarma contra incendios. Además, el propietario ha solicitado detectores de humo espaciados en los pisos residenciales, pasillos, tiendas y espacio de ensamblaje. Además, las especificaciones requieren que cada habitación de hotel tenga un detector de humo conectado al sistema con una base más sólida. El sistema de alarma contra incendios del edificio se conecta a una estación de supervisión mediante radio y mediante un transmisor de comunicación de alarma digital.

Eso nos da una buena idea sobre el edificio, por lo que el técnico debe investigar los dispositivos que se instalarán. El Capítulo 17 proporciona los requisitos de instalación para todos los dispositivos iniciadores, como cajas de alarma de incendio manuales, detectores de humo, interruptores de flujo de agua de rociadores y conmutadores de supervisión de válvula de compuerta de aspersión. El código especifica lo siguiente para las estaciones manuales de alarmas contra incendios:

  • Deben montarse de manera segura (se necesita una caja posterior, requerida por otros códigos).
  • Deben montarse sobre un fondo de color contrastante.
  • Deben montarse a una altura para que alguien pueda alcanzar la parte operativa del dispositivo a no menos de 42 pulgadas ni más de 48 pulgadas del piso terminado.
  • Deben instalarse para mantenerse visibles, sin obstrucciones y accesibles.
  • Deben ser rojos.
  • Deben estar ubicados a 5 pies de cada puerta de salida en cada piso.
  • Deben estar ubicados de modo que la distancia de viaje a la caja de alarma de incendio manual más cercana no exceda los 200 pies, medidos horizontalmente en el mismo piso.

Los detectores de humo instalados y mantenidos incorrectamente pueden causar alarmas molestas, por lo que los técnicos deben asegurarse de que los detectores estén ubicados en los entornos o lugares correctos. Los técnicos deben leer todos los requisitos del código que se relacionan con la instalación del detector de humo.

Los requisitos básicos para la instalación del detector de humo en techos lisos, nivelados y sin obstrucciones que no excedan los 10-12 pies de altura incluyen los siguientes:

  • Cuando los detectores estén instalados pero no funcionen durante la construcción, deben estar protegidos de los desechos de construcción, polvo, suciedad y daños de acuerdo con las recomendaciones del fabricante.
  • Los detectores de humo tipo Spot deben ubicarse en el techo o, si se encuentran en una pared lateral, entre el techo y 12 pulgadas hacia abajo desde el techo hasta la parte superior del detector.

Generalmente, los planos mostrarán el diseño del detector de humo. Pero cuando los planes no lo hacen, los técnicos deben seguir estos requisitos del código:

  • La distancia entre los detectores de humo no debe exceder un espaciamiento nominal de 30 pies, y debe haber detectores dentro de una distancia de la mitad del espaciado nominal, medidos en ángulos rectos desde todas las paredes o particiones que se extienden hasta dentro del 15 por ciento superior del altura del techo.
  • Todos los puntos en el techo deben tener un detector a una distancia igual o inferior a 0.7 veces el espaciado nominal de 30 pies (0.7S).
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Cuando los techos no cumplen con la definición de sin problemas, nivelados y sin obstrucciones, el código tiene requisitos específicos para abordar todo tipo de techos y alturas de techo.

Una vez que los técnicos hayan entendido los requisitos de instalación, deben revisar los requisitos del código para los dispositivos de notificación en el Capítulo 18. Todos los dispositivos de notificación audibles deben proporcionar el nivel de sonido apropiado en todo el edificio para garantizar que los ocupantes puedan escucharlos. Existen dos modos de señalización de alarma: modo público y modo privado. Mientras que un hospital podría llamar al modo privado, nuestro ejemplo requiere un modo público.

Para la señalización de modo público, los dispositivos de notificación audible deben tener un nivel de sonido de al menos 15 decibelios (dBA) por encima del nivel de sonido ambiente promedio o 5 dBA por encima del nivel de sonido máximo de al menos 60 segundos, el que tenga el mayor valor, medido 5 pies sobre el piso en el área servida por el sistema.

Con suerte, el diseñador del sistema ha incluido suficientes bocinas en los espacios públicos para cumplir con este requisito. Durante la prueba de aceptación del sistema, la mayoría de las autoridades competentes querrán que se mida el nivel de sonido con un medidor de nivel de sonido calibrado. Si el técnico cree que el diseño no cumplirá los criterios del código, deberá enviar una solicitud de información con prontitud. El diseño requiere el uso de bases de sonda en cada dormitorio del hotel, lo que ayudará a garantizar que el sistema cumpla con los niveles de sonido requeridos en esas habitaciones.

Los dispositivos de notificación de dormitorio deben usar una señal de 520 hertzios y cumplir con los requisitos de nivel de sonido mencionados anteriormente o 75 dBA medidos a nivel de almohada, el que tenga el mayor valor.

Si bien el diseñador tiene la responsabilidad principal de garantizar que el sistema utilice los dispositivos de notificación correctos para cumplir con los parámetros de nivel de sonido requeridos, el instalador necesita saber qué requiere el código. El diseñador también tiene la responsabilidad del diseño de los dispositivos visibles. Sin embargo, el instalador debe saber que se aplican los siguientes requisitos de instalación:

  • Los dispositivos montados en la pared deben montarse de manera que la lente entera no sea inferior a 80 pulgadas ni superior a 96 pulgadas sobre el piso terminado.
  • Cuando las alturas bajas del techo no permitan el montaje en la pared a un mínimo de 80 pulgadas, los dispositivos visibles montados en la pared deben montarse a 6 pulgadas del techo. El tamaño de la habitación cubierta por una luz estroboscópica de un valor determinado se reducirá al doble la diferencia entre la altura mínima de montaje de 80 pulgadas y la altura de montaje inferior real.

En términos generales, los aparatos visibles fabricados y enumerados para su montaje en la pared no pueden instalarse en el techo a menos que el artefacto visible particular haya recibido una certificación UL específica para este propósito.

Los capítulos 12 y 23 proporcionan los requisitos para los circuitos que conectan los dispositivos iniciadores y los dispositivos de notificación a la unidad de control del sistema de alarma contra incendios. Se reconocen tres tipos de circuitos: circuitos iniciadores de dispositivos, circuitos de líneas de señalización y circuitos de dispositivos de notificación.

Los instaladores deben revisar los requisitos para cada uno de estos circuitos y las especificaciones para descubrir qué clase de circuito ha especificado el diseñador. Hasta este punto, el instalador habrá instalado la red troncal del sistema con todos los circuitos traídos a la unidad de control de alarma contra incendios. El instalador necesitará capacitación sobre el fabricante del sistema específico para garantizar la instalación adecuada de la unidad de control.

Aunque hemos cubierto muchos de los requisitos del código para esta instalación, obviamente no los hemos cubierto todos. Cada instalador debe leer todo el NFPA 72 2016, Código Nacional de Alarma de Incendio y Señalización. Conocer los requisitos básicos descritos anteriormente debería ser de gran ayuda para que la instalación de un sistema de alarma contra incendios sea más eficiente y efectiva

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