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Incendio en una Central Eléctrica ¿qué necesitas saber?

Incendio en Planta Eléctrica

Una central eléctrica, por su propia naturaleza de operación y función, podría considerarse una infraestructura crítica que merece especial atención cuando se trata de protección contra incendios. Además de las amenazas de seguridad que causaría un incendio en una planta de energía, las interrupciones en el suministro de energía podrían afectar otras operaciones y causar daños adicionales.

Qué está pasando en el campo

Cuando se trata de tecnología, hay varias formas de asegurar la protección contra incendios en las centrales eléctricas. Entre ellos, destacan soluciones visuales de detección de humo, soluciones de detección de humo por infrarrojos y por aspiración. Vale decir que cada uno de estos viene con sus propios pros y contras.

“Los espacios grandes presentan desafíos a cualquier tecnología desplegada para detectar humo y fuego”, Pauline Norstrom, MD en NetVu / Dedicated Micros , dijo. “En las plantas de energía, prevalecen otras condiciones únicas: pocos puntos de fijación apropiados que permiten la detección antes de que el humo se estratifique. Además, el polvo y los entornos sucios hacen que algunos sistemas como la aspiración no funcionen o estén sujetos a costos de limpieza y mantenimiento muy elevados “.

Kelvin Miller, Director de Ventas en Patol , dijo que su compañía recomienda aspirar sistemas para ciertas áreas dentro de una planta de energía, mientras que otras tecnologías son más adecuadas para diferentes desafíos de protección contra incendios. Esta es una tecnología altamente sensible que puede detectar humo de fuego temprano y puede ser efectiva en espacios donde el acceso visual no es fácil.

“La compañía defiende y suministra sistemas de detección de humo por aspiración para áreas caracterizadas por grandes espacios abiertos, como salas de turbinas, donde la estratificación del humo puede resultar problemática para los detectores de puntos convencionales”, dijo Miller. “Sin embargo, Patol tiene productos dentro de su cartera que se emplean más ampliamente para abordar los desafíos específicos de la detección de incendios en centrales eléctricas”.

Pros y contras de las soluciones

Miller señaló que muchos productos transportados en transportadores: biomasa, carbón negro y pardo, confeti industrial (para energía de plantas de desechos), productos de reciclaje, azufre, son altamente combustibles y tienen el potencial de autoignarse. Si se combustionan sobre una correa desprotegida, la probabilidad es que el sistema permita que el fuego se propague a las tolvas de contención, a las áreas de mezcla, trituración u otras áreas de procesamiento de la planta.

“Como parte de las políticas de gestión de riesgos de los operadores, la instalación de protección de alerta temprana a lo largo de un transportador susceptible a condiciones de calor excesivo puede evitar un daño por fuego catastrófico y pérdidas consecuentes sustanciales”, dijo. “Los productos de Patol incluyen una gama de sensores de calor de tránsito infrarrojo de advertencia temprana diseñados para monitorear y detectar, en presencia de luz ambiental, ‘puntos calientes’ y brasas de materiales combustibles que se transportan en sistemas transportadores”.

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La gama de sensores de la serie 5000 cuenta con un sistema de purga de aire continuo para mantener un sistema de limpieza automático que evita que el polvo se deposite en la lente del sensor, agregó. Perfectamente adaptados a entornos peligrosos y polvorientos, los sensores generalmente se montan de 1 a 1,5 metros por encima de los transportadores en un ángulo de aproximadamente 30 grados. Inicialmente situados cinco metros después del extremo de carga de cada sistema de transportador y, a continuación, aproximadamente cada 100 metros, los sensores también deberían ubicarse en los puntos de transferencia y otras entradas. Los sensores están alineados de forma tal que el peligro potencial monitoreado pase por su campo de visión.

Hablando de las ventajas de las soluciones de detección de humo por aspiración de su compañía, Koons enumera, detectando incendios ardientes / incipientes y de baja energía, rechazo de alarmas molestas debido a altos niveles de partículas en el aire y niebla, detección confiable de humo en atmósfera cargada de polvo, operación confiable ( mantener el rendimiento de detección, bajo mantenimiento), diseño de red de tubería flexible que permite que el detector se coloque fuera de condiciones adversas, y filtración de partículas y productos químicos para eliminar contaminantes del flujo de aire muestreado.

Desafíos

Dada la naturaleza de las centrales eléctricas, existen ciertos desafíos que son exclusivos de esta vertical. Entre otras cosas, materiales combustibles, polvo y escombros, y las voluminosas áreas de las plantas dificultan la detección de incendios en las centrales eléctricas. Lo que se requiere entonces es que las soluciones de detección de incendios tengan que ser extremadamente sensibles al peligro, alertando a las personas afectadas en el momento más temprano sin hacer falsas alarmas.

“Las atmósferas explosivas dentro de las plantas de energía pueden ser causadas por polvo combustible”, dijo Miller. “Si hay cantidades suficientes de la sustancia mezclada con aire, entonces simplemente se requiere una fuente de ignición para causar una explosión, que posiblemente ocasione daños importantes, lesiones graves e incluso la pérdida de la vida. El paso del carbón a los combustibles de biomasa en la generación de electricidad, por ejemplo, ha resultado en una mayor posibilidad de explosiones de polvo en las plantas de energía “.

Superar el ambiente polvoriento y sucio también es un desafío en las plantas de energía. Según Norstrom, la solución visual de detección de humo y fuego de su empresa es extremadamente tolerante a dichos entornos porque no depende de una muestra del aire, por lo tanto, no es necesario cambiar los filtros con frecuencia. Sin embargo, la superficie de los detectores requerirá limpieza de vez en cuando.

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