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Ciudad inteligente: vigilancia constante en nombre de la mejora de la eficiencia y la seguridad

Ciudad Inteligente Gran Hermano

Los planificadores nos dicen que las iniciativas de una ciudad inteligente mejorarán nuestras vidas, por ejemplo, suavizando el flujo de tráfico. Pero una densa red de sensores, medidores y cámaras aliadas a los programas de reconocimiento facial significa que todos nuestros movimientos pueden ser rastreados.

Cuando asistimos a conferencias, nos gusta preguntar a las personas que conocemos si viven en una ciudad inteligente.

La respuesta a menudo es “no”, dice ella, y eso se debe a que los encuestados no saben que son de una de las muchas ciudades que invierten dinero en esas iniciativas. Una ciudad inteligente es un área urbana que utiliza diferentes tipos de sensores de recopilación de datos electrónicos para suministrar información que se utiliza para administrar activos y recursos de manera eficiente.

Esta respuesta es preocupante, porque significa que ignoran los riesgos potenciales para su privacidad y seguridad.

Las metrópolis de todo el mundo, incluida Hong Kong, que reveló su plan en diciembre pasado, están compitiendo para convertirse en ciudades inteligentes, construyendo una infraestructura “inteligente” orientada a una mayor eficiencia. Pero, ¿qué se necesita para hacer una ciudad inteligente?

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“Ciudad Inteligente” o Smart City es un concepto nacido a finales de los 90 que describe la digitalización de la información urbana y el potencial de aplicar inteligencia artificial a la información recopilada a través de sensores para dar respuestas oportunas a problemas metropolitanos”, dice la Dra. Sara Degli-Esposti, investigadora en el Centro para los negocios en la sociedad de la Universidad de Coventry en Gran Bretaña.

La tecnología ofrece una amplia gama de soluciones en áreas como el control del tráfico, la contaminación y la gestión de residuos, y el uso eficaz de la energía.

Según un informe de McKinsey publicado en junio, las ciudades más inteligentes del mundo son Nueva York, Singapur y San Francisco. Sin embargo, las ciudades chinas de Shenzhen, Beijing y Shenzhen, y la capital de Corea del Sur, Seúl, se están recuperando rápidamente, dijo la consultora estadounidense.

Otro informe, publicado por Deloitte a principios de este año, encontró que China tiene en marcha 500 proyectos piloto de ciudades inteligentes, la mitad del total mundial.

Una de esas iniciativas está en marcha en la ciudad oriental de Nanjing, que está colaborando con la empresa de software con sede en Alemania SAP para crear un sistema de tráfico inteligente.

“Están tomando datos de taxis y autobuses -su ubicación de GPS, su velocidad- y utilizando los datos de cámaras de video, señales de tráfico, trazándolos en un sistema de control de tráfico y usándolo para tomar decisiones sobre obras viales, reencaminamiento de autobuses y desviación del tráfico “, dice Max Claps, quien dirige el equipo de Future Cities de la compañía.

Sin embargo, a pesar de los obvios beneficios, los expertos advierten que, en todo el mundo, los ciudadanos desconocen el impacto que las iniciativas de las ciudades inteligentes podrían tener en su privacidad personal. La tecnología inteligente también les da a los gobiernos y sus agencias de aplicación de la ley poderosas herramientas para monitorear a los ciudadanos, controlar su comportamiento y llevar la vigilancia a un nivel completamente nuevo, advierten.

“Las ciudades inteligentes van de la mano con esta idea de vigilancia inteligente”. “Con reconocimiento facial, puede seguir fácilmente a un ciudadano paso a paso utilizando las cámaras y los sensores de una ciudad: hacia dónde se dirigen y con quién se reúnen. Rastrear a un individuo se vuelve extremadamente fácil porque es imposible escapar de la mirada del estado “.

Eso podría ser una preocupación seria para los ciudadanos de estados autoritarios, y en China los sistemas de reconocimiento facial se están convirtiendo en una forma de vida. La tecnología se está utilizando para una variedad de aplicaciones comerciales en las industrias minorista, bancaria y de viajes, pero también para fines de seguridad, incluida la identificación de delincuentes y ladrones.

También se está utilizando en la inquieta región autónoma uygur de Xinjiang, de mayoría musulmana, aparentemente para reducir las protestas al detectar dónde se congregan las multitudes.

Singapur, que se está esforzando por convertirse en la primera nación inteligente del mundo, planea instalar más de 100.000 cámaras de CCTV en farolas, vinculadas al software de reconocimiento facial. El gobierno dice que ayudarán a atrapar a los infractores de tráfico y a los letreros, a las personas que fuman en espacios prohibidos y a combatir otras actividades ilegales.

Cada vez más, la vigilancia se está produciendo no solo en las áreas públicas, sino también en los espacios privados. Se instalaron sensores inalámbricos en hogares para personas mayores en Singapur para monitorear los movimientos, los patrones de sueño e incluso el uso del baño de los residentes.

Según la legislación actual, las agencias de aplicación de la ley en Singapur tienen permitido el acceso a los datos sin buscar la aprobación del tribunal o la consulta ciudadana, agrega.

Singapur se asoció con la compañía de software francesa Dassault Systèmes para crear Virtual Singapore, una plataforma y modelo de ciudad en 3D que agrega todos los datos urbanos en tiempo real recopilados por los sensores y la cámara del país. Es casi una versión del mundo real del videojuego SimCity. Le permitirá al gobierno acercarse a cualquier apartamento y escanearlo en busca de información: su tamaño, número de residentes, consumo de energía y más.

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Una vez que nuestro comportamiento puede ser rastreado solo cuando estamos en línea, ahora podemos estar bajo vigilancia de forma permanente.

“Tener su energía monitoreada [por medidores inteligentes] significa 24/7, lo que está haciendo en la casa está siendo monitoreado por las compañías energéticas y el gobierno. Entras en un mundo donde ya no puedes escapar de la vigilancia. Esto es particularmente pertinente para los ciudadanos de países con bajos niveles de derechos humanos y sin un marco legal para proteger los datos de los ciudadanos.

El efecto de “Gran Hermano” no se limita a los regímenes autoritarios. Incluso en países democráticos donde las personas tienen el derecho a protestar y organizarse, la tecnología inteligente podría erosionar la capacidad de las personas para disentir, dice ella.

“No estás solo cuando protestas. Eres parte de una multitud y te da fuerza. Encuentra una forma de anonimato al estar en una multitud “. Sin embargo, el uso extensivo de software de reconocimiento facial permite a las autoridades identificar a cada participante.

“La tecnología digital reduce el costo de la vigilancia y aumenta el desequilibrio de poder entre las personas -el sujeto vigilado- y las corporaciones o el estado y su omnipotente ojo vigilante”, dice Degli-Esposti, cuya investigación se centra en las implicaciones éticas de la tecnología digital.

Claps, de SAP, reconoce que cada vez es más difícil proteger la privacidad en un mundo interconectado. Una forma de hacerlo, dice, es aumentar la transparencia, ofrecer capas de consentimiento y establecer reglas detalladas sobre la recopilación, el acceso y el uso de los datos. Sin embargo, es poco probable que ese marco se haga realidad en países más autoritarios.

Las preocupaciones sobre las utilidades inteligentes, diseñadas para generar información de facturación más precisa, van más allá del hecho de que pueden rastrear nuestro comportamiento.

“Cuanto más reemplazamos objetos no automatizados por automatizados, más vulnerables somos a ataques de malware, exfiltración de datos, ransomwares, ataques de denegación de servicio irónicamente producidos por botnets IoT [Internet of Things]”, dice Degli-Esposti. “Mientras tengas un sistema operativo, que en la actualidad es Android, iOS o Microsoft, lo más que puedes estar sujeto a formas de ataque bastante comunes”.

Con sensores y cámaras inteligentes que detectan cada movimiento de los ciudadanos y recopilan grandes cantidades de datos, ¿qué sucederá si cae en las manos equivocadas o si los hackers secuestran nuestra infraestructura inteligente?

Los ciberataques del pasado ilustran cuán vulnerable puede ser incluso la infraestructura más tecnológica. Por ejemplo, los sistemas informáticos de un operador de una planta nuclear en Corea del Sur fueron violados en 2014. Aunque las autoridades insistieron en que no se filtraron datos críticos, el incidente generó temores de seguridad.

También es preocupante que la mayoría de los gobiernos regionales y ayuntamientos confíen en las empresas privadas para realizar su visión inteligente.

“Las empresas privadas están sujetas a estrictos acuerdos de confidencialidad y condiciones de servicio y uso, que impiden que el cliente realice pruebas de intrusión de terceros y adquiera una idea de los riesgos reales”, afirma Degli-Esposti. Es importante tener talento interno para escribir especificaciones detalladas de compras públicas y mantener el software a lo largo del tiempo, agrega.

“Los directivos que compren soluciones de ciudades inteligentes hoy probablemente no estén en el cargo en 10 o 15 años, cuando estas soluciones tendrán que ser reemplazadas o profundamente actualizadas”.

Tal escenario se desarrolló en mayo del año pasado cuando el ataque cibernético Wannacry ransomware infectó unas 200,000 computadoras en todo el mundo, incluidas las pertenecientes a los trusts del Servicio Nacional de Salud de Gran Bretaña. Una investigación reveló que el incidente podría haberse evitado si los fideicomisos han parcheado o actualizado el software anterior.

Aunque los expertos se han pronunciado sobre los riesgos inherentes a las ciudades inteligentes, algunos sostienen que los problemas aún no están siendo discutidos por el público en general, en parte debido a la falta de consulta cuando se introducen estas iniciativas.

Hay una ironía obvia: “Los gobiernos afirman que están creando ciudades inteligentes para ofrecer servicios de mejor calidad y, sin embargo, si el público en general no está involucrado en la discusión, ¿para quién hacemos ciudades inteligentes?