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MERCADOS VERTICALES

¿Hay una epidemia de incendios que enfrenta la industria de residuos y reciclaje?

Incendios Industriales

Dado que los riesgos de incendios inherentes solo aumentan, debemos desarrollar e instalar soluciones que puedan mitigar los incendios tan pronto como sea posible. Especialmente cuando los materiales que procesamos en la industria de residuos y reciclaje son impredecibles.

Ciertamente, no hay una respuesta simple a esa pregunta, pero es un problema que debe abordarse. El diccionario Merriam-Webster define una epidemia, “como un brote o producto de una expansión repentina y rápida, crecimiento o desarrollo”. Aunque nos hemos enfrentado a incendios de instalaciones en la industria de reciclaje y residuos durante años, recién ahora estamos viendo el alcance real del problema.

Según la NFPA (Asociación Nacional de Protección contra Incendios) entre 2009 y 2013: “Los departamentos de bomberos de los EE. UU. Respondieron a un promedio estimado de 37,000 incendios en propiedades industriales o de fabricación cada año, con pérdidas anuales por estos incendios estimadas en 18 muertes civiles, 279 civiles y $ 1 mil millones en daños directos a la propiedad “. En un artículo escrito por Stephen Watkins,” Prevención de las cinco principales causas de incendios y explosiones industriales “que apareció en Occupational Health & Safety en febrero de 2017, afirma que las cinco causas principales de los incendios industriales y de fabricación son: (1) trabajos en caliente;(2) explosiones de polvo; (3) líquidos y gases inflamables; (4) equipo y maquinaria defectuosos, y; (5) riesgos eléctricos. Aunque estos riesgos sin duda deben tenerse en cuenta,

Durante los últimos doce meses, de mayo de 2017 a abril de 2018, he consolidado 347 incendios “informados” publicados por un medio de comunicación como operaciones de reciclaje y reciclaje dentro de los Estados Unidos y Canadá. Basado en mi investigación y una serie de factores que incluyen el número de incendios en las instalaciones de reciclaje y desperdicios en el Reino Unido, un promedio de 332 incendios documentados en incendios de residuos ocurrieron entre 2001 y 2014. 1 Creo que el número de incidentes de incendios en las instalaciones de EE. UU. está bastante por encima de los 1,700. Basé esto en el informe de EREF, Desechos sólidos municipales en los EE. UU., Publicado en 2016, en 2013 había 3,913 instalaciones de reciclaje y 81 en instalaciones de conversión de residuos en energía. Esto significa que más del 40 por ciento de las instalaciones de reciclaje y desechos en los EE. UU. Han sufrido un incidente de incendio en los últimos 12 meses (consulte la Figura 1, página 59).

Mi hallazgo fue colaborado por una encuesta completada por el California Products Stewardship Council (CPSC) de 26 instalaciones de residuos de toda California, que declaró que el 83% informó haber tenido un incendio en sus instalaciones en los últimos dos años. ( https://calpsc.org/mobius/cpsc-content/uploads/2018/04/CPSC-Survey-Results-Regarding-Fires-in-the-Waste-Management-Industry-FINAL-4-9-18.pdf )

Figura 1: se informaron 347 incidentes únicos. Con base en estas suposiciones razonables, podemos extrapolar que se produjeron 1.700 incendios en los últimos 12 meses.
Figura 1: se informaron 347 incidentes únicos. Con base en estas suposiciones razonables, podemos extrapolar que se produjeron 1.700 incendios en los últimos 12 meses.

¿Qué está causando esta tendencia?

En el reciclaje y desperdicio, sabemos que tenemos numerosos peligros de aparición de chispas, como baterías de iones de litio, cargadores que rayan el hormigón, chispas de trituración y cargas calientes posiblemente causadas por el mal manejo de carbón, fuegos artificiales, fertilizantes y más. Hemos visto una serie de tendencias que comienzan a formarse y que incluyen un aumento en incidentes de incendios durante los meses más cálidos y secos del verano, así como aumentos en las vacaciones debido a la mayor cantidad de basura que se procesa al final de cada año calendario.

Calor / sequedad

Hemos experimentado un aumento en los incendios durante el verano y los meses cálidos en 2016 y 2017. Abordo más esto en un artículo que publiqué el verano pasado que describía algunas de las posibles causas de los picos del verano. Aunque solo causal, el calentamiento global ciertamente no está ayudando a la situación. De acuerdo con un informe de NOAA, “el año pasado fue el tercero más caliente registrado en los Estados Unidos, con una temperatura promedio de 54.6 grados Fahrenheit-2.6˚F por encima del promedio. Solo 2012 y 2016 fueron más cálidos que 2017 […] Los cinco años más calurosos de la historia en el país han sido en la última década, basados ​​en 123 años de mantenimiento de registros “.

“En 2017, todos los estados en el Bajo 48 tuvieron una temperatura promedio superior al promedio, y este es el tercer año consecutivo que ha sido el caso”, dijo Jake Crouch, científico climático de los Centros Nacionales de Información Ambiental de la NOAA. “Es una continuación de lo que vimos en 2016, lo que vimos en 2015, y también vimos una continuación en 2012, por lo que la calidez en 2017 realmente se observó de costa a costa”.

Sabemos por los datos que un clima más seco y más cálido tiene un efecto negativo en la cantidad de incendios que enfrentan nuestras instalaciones. No importa en qué parte del país se encuentre durante los primeros cuatro meses de este año, ya sean incendios forestales en California o Nor’easters en el este, nuestros patrones climáticos de esta primavera fueron definitivamente caóticos y provocaron temperaturas más secas y más calientes de lo normal. los principales centros de población de los EE. UU.

Hemos visto una tendencia alarmante en los primeros cuatro meses de 2018 de un aumento de los incendios en 2016 y 2017.
Hemos visto una tendencia alarmante en los primeros cuatro meses de 2018 de un aumento de los incendios en 2016 y 2017.

Restricciones de reciclaje de China

Otra tendencia en la que estoy pendiente son las restricciones de reciclaje de China. El problema es que el mercado tradicional de materiales reciclables se está secando y el suministro de materiales reciclables se está manteniendo firme. Debido a la falta de un mercado, estamos experimentando un aumento en la cantidad de inventario de materiales en todo el mundo. El tiempo y los datos continuarán contando la historia en 2018. “En Washington, algunas comunidades están desviando materiales reciclables a vertederos para evitar problemas de salud pública y de códigos de fuego”, dijo Brad Lovaas, Director Ejecutivo de WRRA. “No es seguro almacenar grandes cantidades de materiales reciclables en el interior por razones de código de fuego”.

Según mis datos, parece que la causa del inventario de papel podría ser un poco exagerada. Cuando comparé los primeros cuatro meses de 2018 por tipo de instalación, el reciclaje de papel solo aumentó un par de porcentajes. en comparación con otros elementos electrónicos y metales similares que se pueden atribuir más a los incendios de iones de litio. Por lo general, los desechos incurren a una tasa mayor a medida que aparecen los meses de verano y la temporada de vacaciones. Todos los buenos datos que necesitamos continuar revisitando.

Baterías de iones de litio

He estado diciendo durante años que hay una ola que viene del aumento de las baterías de iones de litio en nuestra corriente de fuego. Parece que podría estar aquí. Cuando observa el aumento de las baterías de iones de litio en nuestra corriente de desechos, es la tormenta perfecta. Según Cameron Perks, consultor de Industrial Minerals, “se espera que la demanda prevista de baterías de iones de litio aumente hasta siete veces para 2024”.

La proliferación de baterías de iones de litio es cada vez mayor. Apple va a agregar aproximadamente tres mil millones de mini-baterías de iones de litio al mercado solo con sus auriculares inalámbricos AirPod en los próximos 10 años. 2 El proveedor alemán Robert Bosch GmbH y el socio japonés de baterías GS Yuasa Corp. apuntan a vender una batería de iones de litio para el año 2020 que reducirá los costos de producción a la mitad y ofrecerá el doble de la densidad de energía de las baterías actuales. 3Cuanto menos costosos y poderosos sean, más problemas enfrentarán la industria de residuos y reciclaje, ya que la cantidad de baterías de iones de litio explota desde la línea de base actual.

El estudio realizado por California Products Stewardship Council (CPSC) informó en la misma encuesta mencionada anteriormente que el 65% de los incendios reportados se debieron a baterías, el resto se describe en la figura (Figura 2, página 60).

Mitigar y evitar el riesgo de incendio

En el artículo de Watkins mencionado anteriormente, sugiere los pasos que deben seguir las organizaciones manufactureras e industriales para mitigar y evitar el riesgo de incendio. Esto incluye: (1) realizar un análisis de riesgos; (2) Establecer procedimientos de prevención y emergencia de incendios; (3) Proporcionar entrenamiento de seguridad contra incendios; (4) Implementar una rutina regular de limpieza; (5) Inspeccione y mantenga su equipo y sistemas. Sugiero que agreguemos un paso más para mitigar y evitar los riesgos de incendio. Agregue un nivel de tecnología térmica probada y detección proactiva y supresión remota manual al cinturón de herramientas del departamento de seguridad y operaciones para reducir drásticamente el riesgo de que ocurra un incendio en las instalaciones de reciclaje y desechos.

¿Qué sucede cuando ocurre un incendio en su operación? Si se trata de un incidente de incendio que se atrapa y contiene, todos respiramos aliviados. Las “palmaditas en la espalda” se reparten por tener los procesos de seguridad y de procedimientos establecidos para evitar con éxito que un incendio se convierta en un incidente importante. En términos simples, los equipos de seguridad y operaciones hicieron su trabajo, y nuestros procesos y capacitación funcionaron.

Alternativamente, ¿qué sucede si se produjo un incendio en su operación y el fuego se salió de control y causó un daño significativo? La capa de protección “Activa” típicamente consiste en aspersores de agua que se activan automáticamente cuando el calor radiante pasa 180 grados, la mayoría de las veces, contienen el fuego, protegiendo las vidas de sus empleados y la mayoría de la estructura del edificio. Sin embargo, en realidad, sus operaciones están fuera de línea. El proceso de limpieza se pone en marcha para reiniciar las operaciones generadoras de ingresos de su negocio con el objetivo de tener el menor tiempo de inactividad. La investigación posterior comienza cuando el equipo comienza a buscar respuestas para lo que salió mal. Comienzan las discusiones de trastienda y las acusaciones, que generalmente apuntan a una combinación de Operaciones y EH.

El riesgo inherente de incendio en nuestras operaciones de la industria de reciclaje y desechos no es secreto. Como industria, para que podamos comenzar a resolver el problema al que nos enfrentamos, solo necesitamos tomar prestado un enfoque utilizado por la industria química que mira a las “capas de protección” para garantizar el más alto nivel de seguridad.

En un artículo de Joy LePree publicado en Chemical Engineering Online 4 , se muestran estas capas de protección. Las dos capas más bajas muestran las áreas de prevención proporcionadas por el sistema de control y la intervención del operador. Las siguientes dos capas demuestran dónde entra la tecnología para evitar que ocurra un desastre significativo.

Figura 2
Figura 2

¿Qué podemos hacer para resolver el problema?

Educación / respeto

Hay una cosa de la que estoy seguro, podríamos detener casi todos los incendios de residuos y reciclaje si el cliente final (sí, eso es todos) comprendiera y respetuosamente eliminara su basura adecuadamente. Mi punto de vista es que tenemos que retroceder dos pasos para dar un paso adelante. Un buen colega mío dijo que lo único que deberíamos reciclar es papel no impreso, plásticos # 1 y # 2, metales y cartón. Brent Bell, Vicepresidente de Operaciones de Reciclaje de Waste Management fue citado recientemente diciendo que “todo se reduce a reciclar los artículos correctos de la manera correcta”. Esto se puede hacer siguiendo unas simples reglas: 1. Reciclar todas las botellas vacías, latas, papel y cartón 2. Mantenga los alimentos y líquidos fuera de su reciclaje 3. Mantenga las bolsas de plástico fuera de su reciclaje.

Este enfoque de “volver a lo básico” podría contrastar con las personas que creen que “si comenzamos a decirle al público que tire las cosas en lugar de reciclar, nunca vamos a obtener ese material más tarde”, pero al final este enfoque déjenos con un programa de reciclaje nacional simple pero efectivo que sea rentable y pueda ser la base para una industria limpia y segura de desechos y reciclado que cumpla con las regulaciones que harán que nuestro material sea el más limpio y comercializable del mundo.

Invertir en la tecnología adecuada

El hecho es que los incidentes de incendios que continúan plagando la industria de reciclaje y desechos no discriminan contra las operaciones mal ejecutadas. Algunos de los mejores operadores de la industria siguen siendo víctimas de incidentes de incendios. ¿Por qué? La respuesta radica en el hecho de que la mayoría de las organizaciones centran la mayor parte de sus recursos operacionales y de seguridad en las etapas “Prevenir” y “Mitigar”. Crean procesos y programas de capacitación que enseñan a sus empleados cómo usar el equipo y ejecutar sus operaciones de manera segura. Además, capacitan sobre cómo enfrentar eficazmente una emergencia al equilibrar de forma precisa la contención y la respuesta con el empleado y la protección del medio ambiente.

El problema es nuestra falta de inversión y tecnología confiable disponible para proteger nuestras operaciones de la etapa “Incidente”. Cuando se trata de usar tecnología, la mayoría de las organizaciones usan las opciones que vienen en el equipo, como sensores automáticos y apagados. Sin embargo, cuando se trata de las herramientas que utilizamos durante la etapa “Incidente”, incluidos estándares como alarmas contra incendios, luces estroboscópicas e incluso rociadores de agua, la tecnología actual disponible simplemente no la corta.

El problema radica en el hecho de que el desarrollo de procedimientos y procedimientos de operación y seguridad, si bien es importante, solo puede llevarlo a reducir el riesgo de incendios. Una solución efectiva de tecnología contra incendios trabaja diligentemente para proporcionar un sistema de seguridad que tiene la función principal de prevenir incidentes que pueden causar interrupciones no planificadas del negocio, daños a la propiedad, contaminación y / o lesiones. Esta solución debe diseñarse para detectar un proceso fuera de control y tomar medidas automáticas para garantizar que el proceso y la planta regresen a un estado seguro. A diferencia de las opciones disponibles en el pasado, la solución debe abarcar una combinación de:

  • Detección automática proactiva de calor excesivo y su ubicación
  • Verificación manual de la fuente de la anomalía, y
  • Onsite operado por control remoto opciones de refrigerante para eliminar / contener la amenaza.

Esta solución combinada identifica rápidamente el fuego en su fase incipiente, alerta a todas las formas de respuesta de emergencia e inicia la contención con opciones de refrigerante / prehumectante antes de que se realice la etapa de crecimiento. Esto lleva a beneficios múltiples que incluyen:

  1. La seguridad del personal de los empleados y de bomberos mejoró automáticamente.
  2. El fuego se detecta en su etapa más temprana, algo que no está estandarizado en esta ocupación.
  3. El fuego se prehumedece y se enfría, lo que permite instalar mangueras, boquillas y conexiones al suministro de agua.
  4. La acumulación de calor debajo de los elementos estructurales se reduce junto con el desarrollo de humo. Esto permite que el servicio de bomberos ubique el asiento del fuego de forma rápida y segura.
  5. La huella de fuego se reduce exponencialmente, lo que evita el tiempo de inactividad no planificado, los daños físicos y los riesgos de seguridad.

Con nuestra tecnología Fire Rover, hemos trasladado el enfoque de la contención de un incidente de incendio importante a la detección temprana y el enfriamiento de un incidente de incendio. Nuestra solución es la única en el mercado actual que integra a la perfección la detección térmica de grado militar (no IR, detección de llama o humo), la verificación humana remota y la aplicación remota remota in situ de nuestro agente humectante refrigerante. 

Nuestra solución Fire Rover está actualmente instalada en casi 100 instalaciones de reciclaje y residuos en todo EE. UU. Hemos extinguido más de 78 incendios en los últimos 12 meses en los sitios de Clientes que protegemos. Estamos protegiendo los peligros que incluyen el basculamiento de pisos, alimentadores, equipos, materias primas de goma, chatarra, materiales peligrosos y más. Normalmente atrapamos la mayoría de los incendios durante las etapas incipientes, pre-incipientes y latentes, y no hemos tenido un incidente de fuego dentro de un área protegida que ha crecido a una etapa de Incendio Mayor. De hecho, la mayoría de nuestros “rescates” requieren poca o ninguna limpieza y nuestros clientes pudieron continuar sus operaciones después del evento. Además, nuestra tecnología incluye un reloj contra incendios incorporado por lo que no hay necesidad de preocuparse por reiniciar la unidad o el riesgo de una recurrencia.

Este tipo de solución es una capa de protección viviente que respira, destinada a complementar y trabajar dentro de toda la diligencia y el trabajo arduo que los equipos de seguridad y operaciones han desarrollado, mantenido y mejorado continuamente. Imagínese si un cirujano solo tuviera humanos (sin la ayuda de la tecnología) disponibles para mantenernos con vida durante un procedimiento quirúrgico. Sin duda, el porcentaje de incidentes durante la cirugía aumentaría. La tecnología de detección de incendios trabaja para aumentar el nivel de seguridad dentro de las organizaciones y puede proporcionar al personal de EH & S y Operaciones las herramientas adecuadas para cumplir con su objetivo de “Sin incidentes de incendio”. Llena el vacío entre los procesos del manual de operaciones y la protección proactiva contra incendios, con la combinación correcta de conocimiento humano y tecnología trabajando en conjunto para lograr el objetivo mayor de menos incidentes de incendios.

Dado que los riesgos de incendios inherentes solo aumentan, debemos desarrollar e instalar soluciones que puedan mitigar los incendios tan pronto como sea posible. Especialmente cuando los materiales que procesamos en la industria de residuos y reciclaje son impredecibles. El uso de un enfoque combinatorio para la protección convierte la situación de los incendios de defensa defensiva tarde en el juego y en lo profundo de tu propio territorio para ganar el lanzamiento de la moneda, ir a la ofensiva, cruzar los 50 y llevar el juego al campo. Dos resultados muy diferentes.

Para obtener más información, vaya a http://www.firerover.com

LEA TAMBIEN  La ciencia detrás de la detección del haz óptico en grandes espacios abiertos, en exhibición en FIREX 2018

Referencias

  1. La CFOA (Chief Fire Officers Association) informó de la Asociación Ambiental.
  2. http://fortune.com/2016/12/20/apple-airpod-recycle/
  3. Autobody News, http://www.autonews.com/article/20131202/OEM06/312029964/bosch-sees-big-opportunity-for-lithium-ion-batteries
  4. http://www.chemengonline.com/dont-let-your-disaster-plan-collect-dust/?printmode=1

Imagen superior: protección personalizada Fire Rover de equipos industriales y riesgos.