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¿Cuál es el propósito de un sistema de alarma contra incendios?

sistema de alarma contra incendios

Ha habido tantos cambios tecnológicos y de códigos en los últimos 10-15 años que tiene sentido dar un paso atrás y analizar por qué instalamos un sistema de alarma contra incendios y cómo funcionan los componentes de un sistema de alarma contra incendios. Desafortunadamente, parece que la industria continúa evaluando el rendimiento del sistema de alarma contra incendios en base a los datos históricos antes de que los avances tecnológicos modernos estuvieran disponibles.

Parte de esta información se basa en las falsas alarmas generadas por los sistemas y parte se genera por la experiencia con detectores de humo que no tienen nada que ver con el rendimiento del sistema de alarma contra incendios. Los datos de los sistemas instalados apuntan invariablemente a las falsas alarmas del detector de humo y casi siempre se generan a partir de sistemas de más de 10 años. Y la mayoría de estos datos no se centran en las causas del problema de la falsa alarma, que son una falta total de mantenimiento del sistema y una aplicación incorrecta de los detectores de humo. Hablaré de esos temas en artículos futuros porque el conocimiento de ambos temas le brindará oportunidades y beneficios para su resultado final.

Dejando a un lado las falsas alarmas, los sistemas de alarma contra incendios se instalan principalmente para garantizar la seguridad de la vida, y necesitamos detectores de humo para cumplir con esa meta de alerta temprana y de seguridad vital. Comience con la pregunta más básica: ¿sabe cómo funciona un detector de humo? Para un detector de humo de tipo puntual, el humo debe llegar a la cámara de detección a un nivel que se corresponda con la configuración de la alarma del detector antes de que se active la alarma.

¿Sabes cuántos se necesitan en un espacio o edificio para cumplir de manera confiable nuestro objetivo de seguridad de vida? No comience su respuesta a la segunda pregunta con “la cantidad requerida de detección de humo está en el código” porque primero debería definir a qué código hace referencia.

Algunos de ustedes afirman que NFPA 72, Código Nacional de Alarma de Incendio y Señalización, nos dará el número necesario en cada espacio. Serías solo la mitad de lo correcto. Primero, NFPA 72 no requiere que se instalen detectores de humo en un edificio. Esos requisitos se encuentran en el Código de Construcción Internacional o en el Código de Seguridad Humana. Además, cuando se refiere a los dos últimos códigos, puede encontrar que solo se requiere detección de humo en el corredor.

Espaciamiento de Detectores en un Sistema de Alarma contra Incendios

NFPA 72 proporciona los requisitos de espacio instalados para los detectores de humo. Su respuesta ahora es que “solo” necesitamos una detección de humo en el corredor espaciada de acuerdo con NFPA 72. ¿Hemos cumplido con nuestra meta de seguridad de vida establecida? La respuesta corta es no. Como se indicó anteriormente, para que un detector de humo de tipo puntual detecte humo, el humo debe ingresar a la cámara de detección a un nivel que hará que se active el detector de humo. Si tenemos un edificio de oficinas con solo detección de humo en el corredor, ¿cree que el humo llegará al detector para proporcionar una alerta temprana de un incendio en una oficina con puertas cerradas al corredor? ¿Cuánto tiempo tardará el humo en llegar a la cámara de detección del detector para producir una alarma? Incluso el técnico más novato probablemente adivinará que sería mucho tiempo, y esa respuesta, aunque no mensurable, sería correcta.

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¿Qué más afecta la capacidad de un detector de humo tipo spot para hacer su trabajo? Primero y principal es la altura del techo. Cualquier cosa más alta que un techo de 12 pies retrasará la detección, y nuestra advertencia no ocurrirá hasta que el fuego se agrande. Además, el medio ambiente puede causar estragos con la detección. Si la habitación o el espacio tiene un movimiento de aire alto, nuevamente tendremos dificultades para detectar un pequeño incendio.

Si hay un requisito para la detección de humo en uno de sus proyectos y el diseñador está mostrando detectores de humo tipo spot en un techo de 30 pies, ¿es eso un problema? La respuesta es un fuerte ¡sí! Los detectores de humo de muestreo lineal y de haz de aire pueden funcionar mejor en estos entornos difíciles. La NFPA 72 en su Anexo A brinda alguna orientación en esta área.

¿Por qué es importante que conozcas estos principios básicos de detección? Su cliente lo considera el experto. Puede realizar un pedido de un sistema de alarma contra incendios que cumpla con el código de construcción, o puede ir un paso más allá y explicar por qué este sistema de detección de humo “compatible con códigos” puede no cumplir el objetivo de su cliente de proporcionar seguridad de vida a sus ocupantes del edificio. Si al menos puede hablar de por qué un detector de humo instalado remotamente no cumplirá con su objetivo de alerta temprana de seguridad de la vida, es probable que su cliente lo mire a usted con una luz diferente en comparación con la competencia.

La próxima vez entregaremos en más detalles sobre el espaciamiento de los detectores de humo, las aplicaciones incorrectas y las aplicaciones correctas de estos dispositivos de alerta temprana.

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