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NFPA 13, NFPA 101 y los compartimientos de humo en ocupaciones de atención médica

NFPA 101 NFPA 13

Comprender la terminología es importante cuando se aplican códigos y normas. Igualmente importante es comprender la relación entre los diferentes códigos y estándares que se aplican a un solo edificio. Estos dos factores se demuestran en la aplicación y el uso de rociadores de respuesta rápida en ocupaciones de atención médica y los requisitos de NFPA 101®, Life Safety Code® y NFPA 13, Instalación de sistemas de rociadores , así como en la diferencia entre los términos “Compartimentos” y “compartimentos de humo”.

Los rociadores de respuesta rápida están diseñados con una sensibilidad térmica que les permite operar más rápido que un rociador estándar en la misma situación de incendioEste tiempo reducido de operación proporciona seguridad de vida adicional y protección a la propiedad en comparación con los rociadores de respuesta estándar. Durante más de 20 años, NFPA 13 ha requerido sistemas de rociadores de respuesta rápida u otros sistemas de rociadores de respuesta rápida en ocupaciones con riesgo de luz. Los códigos de construcción y seguridad de vida también han reconocido los beneficios adicionales de seguridad de vida de los rociadores de respuesta rápida y proporcionan una flexibilidad de diseño adicional donde se instalan estos rociadores. Muchos sistemas existentes todavía tienen rociadores de respuesta estándar en ocupaciones con riesgo de luz, pero no se requiere que sean reemplazados a menos que ocurran cambios importantes en el edificio o sistema de rociadores.

Una disposición importante de la NFPA 13 aborda el uso de rociadores de respuesta rápida en compartimientos, donde ese término se define como esencialmente cualquier espacio que comparte un techo común donde se acumulará el calor. NFPA 13 dice que, donde se usan rociadores de respuesta rápida, todos los rociadores dentro del mismo compartimiento deben ser de respuesta rápida. Esto se debe a que la sensibilidad térmica de esos rociadores podría ocasionar que un rociador más alejado del incendio se active antes que un rociador de respuesta estándar que esté más cerca, lo que retrasará aún más la operación del rociador más cercano al incendio.

Para las ocupaciones de atención médica, el Código de Seguridad Vital emplea un enfoque de defensa en el lugar y utiliza la reubicación horizontal de pacientes en una situación de incendio. Esto requiere que cada historia de un edificio utilizado por pacientes hospitalizados para dormir o para el tratamiento se separe en al menos dos compartimentos mediante una barrera contra el humo; por lo tanto, el término “compartimentos para el humo”. Esta disposición permite que los pacientes en el piso donde se produce un incendio mantenidos de manera segura en su ubicación en el compartimiento donde no se produce el fuego, mientras que aquellos en el compartimiento donde se está produciendo el evento se pueden mover con la ayuda del personal al compartimiento de humo adyacente a través de las puertas en la barrera contra el humo.

La norma NFPA 101 requiere que todas las nuevas ocupaciones de atención médica estén provistas de sistemas de rociadores automáticos de acuerdo con la norma NFPA 13, y que los compartimientos de humo que contienen cuartos para dormir de pacientes tengan aspersores de respuesta rápida o residenciales en todo el lugar. Para construcciones nuevas, generalmente no es difícil cumplir con los requisitos de NFPA 101 y NFPA 13.

No se requiere necesariamente que los hospitales existentes tengan sistemas de rociadores automáticos. Además, muchas ocupaciones de atención médica existentes pueden tener protección contra rociadores pero no rociadores de respuesta rápida o residenciales. Esto es aceptable, pero esas instalaciones pierden la oportunidad de aplicar muchos permisos de código que permiten una mayor flexibilidad en el uso del espacio. Por ejemplo, se deben seguir requisitos más estrictos para los artículos permitidos en el corredor, el tamaño de las suites y las áreas que se pueden abrir al corredor.

La diferencia entre los compartimentos por NFPA 13 y los compartimientos de humo en NFPA 101 se puede utilizar en beneficio de estas instalaciones existentes que planean actualizar sus sistemas de rociadores y los espacios protegidos. Se podría adoptar un enfoque por fases para cambiar lentamente los rociadores de respuesta estándar por rociadores de respuesta rápida en todo el compartimiento de humo asegurándose de que, al cambiarlos, los rociadores de respuesta rápida y de respuesta estándar no estén mezclados en el mismo compartimiento. Al finalizar el proyecto en fases, cuando todo el compartimiento de humos está protegido con rociadores de respuesta rápida o residenciales, la instalación puede aprovechar los límites permitidos en NFPA 101.

Los rociadores de respuesta rápida son una parte importante para brindar seguridad de vida a los ocupantes en edificios con rociadores. NFPA 13 garantiza que la instalación se realice de una manera que no comprometa la efectividad del sistema en un compartimiento. NFPA 101 los utiliza como parte del sistema completo de seguridad de vida de protección activa y pasiva en todos los compartimientos de humo de las ocupaciones de atención médica.

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