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Costa Rica: Crecen los secuestros Criptográficos

Secuestro Bitcoin Costa Rica

Noruega

Si bien una de las principales críticas a las criptomonedas es su uso en el crimen, en particular la evasión financiera y los pagos de ransomware, la criminalidad criptográfica parece estar tomando un nuevo giro violento. 

El secuestro de alto perfil. en Noruega de Anne-Elisabeth Falkevik Hagen, esposa del multimillonario Tom Hagen, el 31 de octubre de 2018, ha dado pocas pistas y ha confundido a los oficiales de la ley. Sus secuestradores han exigido un rescate de aproximadamente $ 10 millones pagaderos en el monero de criptomoneda menos conocido ( capitalización de mercado de $ 735 millones ), aumentando el espectro de amenazas personales más organizadas donde la trazabilidad relativamente baja de las criptomonedas las convierte en la mejor opción para hacer pozos.

Este caso también señala un cambio lejos de bitcoin, que tiene más robustoherramientas de lucha contra el crimen , hacia criptomonedas alternativas, donde los delincuentes tienen más de 1,600 criptomonedas para elegir.

La policía noruega hizo público este caso debido a la falta de pistas sobre el paradero de la Sra. Hagen y la falta de pruebas o pruebas de vida, que es uno de los signos reveladores de un secuestro negociable. Noruega ha sido atrapada por este desafortunado evento, no solo por la naturaleza inusual del caso, sino por el crimen en sí, que es increíblemente raro en Escandinavia. 

Esta no es la primera vez que hay una demanda de pago de rescate o coerción en criptomoneda. Sin embargo, el proceso y la demanda de rescates criptográficos se han reservado históricamente para lo que los profesionales de seguridad llaman “secuestros rápidos”. Como su nombre indica, un secuestro rápido es una restricción a corto plazo, aunque violenta, de una persona liberada en el pago de menores sumas de dinero de rescate o criptomonedas normalmente pagadas directamente por la víctima. 

Cuando surgieron los secuestros rápidos, se llevaron a las víctimas a varios cajeros automáticos hasta que pudieron retirar sus límites diarios máximos. A partir de entonces, solían dejarse ir con golpes y moretones, pero vivos.

Desde el advenimiento de bitcoin 10 años (la criptomoneda más difundida y más conocida), los secuestros rápidos y la coerción física han sido parte de la compensación que los individuos han tenido que enfrentar para convertirse en un verdadero banco. 

Sería lógico pensar que con el advenimiento de la banca completamente descentralizada y la creación de riqueza, la responsabilidad de “endurecer” un objetivo cambiaría de instituciones como bancos a individuos. Desde entonces, los poseedores de cripto han hecho grandes esfuerzos para proteger su riqueza de criptografía de amenazas reales y virtuales. 

Costa Rica

El caso noruego, sin embargo, junto con un caso reciente en Costa Rica., que logró 12 arrestos en una red de secuestros organizados, sugiere que, comparativamente, el crimen criptográfico y la violencia física pueden estar más organizados e incrementandose, incluso apuntando a individuos que no tienen activos criptográficos.

El Organismo de Investigación Judicial (OIJ) de Costa Rica desmanteló la banda de secuestradores, luego de rastrear las transacciones de una cartera de bitcoins en la que se recibió el pago por la liberación del empresario estadounidense William Sean Creighton Kopko, informó el viernes pasado el OIJ en la capital del país centroamericano.

Familiares de la víctima transfirieron el equivalente a USD 950.800 a los delincuentes, quienes abrieron el monedero desde la casa de uno de sus cabecillas, en la localidad de Cartago, lo que le permitió a las autoridades locales identificar y arrestar a 12 personas, nueve en el país centroamericano y tres en España.

Wálter Espinoza, director del OIJ, indicó que “efectivamente hubo un pago en dinero virtual que es conocido como bitcoins, ese pago se efectuó a través de tres billeteras (monederos) virtuales, el Organismo de Investigación Judicial, con sus expertos, logró establecer que uno de los miembros de la organización había tenido acceso a una de esas billeteras y se había conectado mediante una IP ubicada en su vivienda (…) queda pendiente ubicar cuál ha sido el movimiento del dinero y, con policías internacionales, tratar de ubicarlo para lograr su incautación”.

Lo que estos casos también sugieren es que las aseguradoras, como los proveedores de protección contra secuestros y rescates, pueden querer orientarse rápidamente e incluso tener un depósito de criptomonedas para facilitar los pagos de rescate. Así como el crimen cibernético desarrolló verdaderos estándares de servicio al cliente.

En particular con los pagos de ransomware, que producen una tasa de recuperación superior al 90% para ciertos sectores, los secuestros orientados comercialmente pueden terminar positivamente. El flagelo de los secuestros motivados económicamente también se ha reducido a través de negociadores capacitados, normas operativas como la prueba de la vida y recuperaciones exitosas basadas en las víctimas y en el cumplimiento de sus seres queridos y las capacidades de respuesta a la crisis. 

Agregar una dimensión de la alfabetización tecnológica o digital a este desafío, como las demandas de millones en monero, bitcoin u otras criptomonedas, que parece estar en ascenso, solo complicará los asuntos para las familias, la aplicación de la ley y los que responden a las crisis.

Además, estos casos continuarán frenando la adopción generalizada de las criptomonedas en el mercado, donde la mayoría de los reguladores del mundo todavía están al margen de la clase de activos. Mientras tanto, la mejora de la trazabilidad de las principales criptomonedas, como bitcoin, hasta el nivel de micropagos, está ayudando a la aplicación de la ley y quizás incluso a cambiar la criminalidad a alternativas de menor circulación. 

De hecho, monero, ha estado en las listas de vigilancia del FBI por esta misma posibilidad desde hace algún tiempo. Los individuos de alto patrimonio neto siempre han tenido que lidiar con los riesgos de seguridad personal y las líneas borrosas entre la riqueza privada e institucional. Agregar una nueva barrera potencial de conocimiento técnico con criptomonedas como medio de ahorro solo puede complicar las cosas y agregar a laRiesgos únicos planteados por esta clase de activos.

A medida que el drama noruego se desarrolla y entra en su quinto mes sin resolución, solo se puede esperar el regreso seguro de Mrs. Hagen. Se ha brindado un rayo de esperanza a través de las comunicaciones recientes con los presuntos secuestradores, pero hasta ahora no se ha dado ninguna prueba de vida y la policía ha asegurado pocas pistas, por lo tanto, sus solicitudes de apoyo público. 

La aplicación de la ley, los individuos de alto patrimonio neto (especialmente los crypto nouveau riche) y las aseguradoras deben tomar nota especial de cómo se desarrolla este caso. Al igual que con toda la lucha contra el crimen y la gestión de riesgos, debe tener razón el 100% del tiempo y la amenaza debe ser correcta una vez.