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Muertes de bomberos en los Estados Unidos en 2017

Muerte de Bomberos

En 2017, 60 bomberos murieron mientras se encontraban de servicio, y un paro cardíaco repentino representó casi la mitad de esas muertes. Además, el 2017 vio un aumento preocupante en los bomberos golpeados y asesinados por vehículos.

Históricamente, la NFPA ha producido una revisión anual de las muertes de bomberos en servicio en los Estados Unidos que se centran en las muertes que ocurrieron mientras las víctimas estaban en el trabajo, ya sea como resultado de lesiones traumáticas o la aparición de afecciones médicas agudas. En realidad, el cuadro de víctimas mortales de los bomberos es mucho más amplio, ya que los estudios han demostrado que los años que pasan en el servicio de bomberos pueden afectar la salud de los bomberos, tanto física como emocional, y también pueden dar lugar a exposiciones a toxinas que eventualmente resultan en trabajo. cáncer relacionado. Desafortunadamente, aún no es posible realizar un estudio exhaustivo que enumere todas las muertes relacionadas con el deber en un año.

En 2017, 60 bomberos murieron mientras estaban de servicio en los EE. UU. Como resultado de las lesiones ocurridas en eventos específicos ese año. Este es el total más bajo reportado desde que la NFPA comenzó a informar sobre este conjunto de muertes de bomberos hace más de 40 años, y es la sexta vez en los últimos siete años que el total ha estado por debajo de 70 muertes. A fines de los años setenta y principios de los ochenta, en comparación, el número de muertes de este tipo alcanzó un promedio cercano a 150 por año.

De estos 60 bomberos, 32 eran bomberos voluntarios, 21 eran bomberos de carrera, tres eran empleados de agencias federales de administración de tierras, dos eran contratistas con agencias estatales y federales de gestión de tierras y dos eran reclusos.

Solo hubo un incidente de muertes múltiples en 2017, cuando un conductor ebrio golpeó y mató a dos bomberos e hirió a un tercero en la escena de líneas eléctricas caídas.

Incendios mortales en el suelo y otras actividades cuando ocurrieron lesiones fatales

Las 17 muertes en 2017 en la escena de los incendios es el segundo número más bajo de muertes en el campo de incendios que hemos observado desde que comenzamos a realizar este estudio en 1977, y el segundo año consecutivo en que el número ha estado por debajo de 20. En contraste, el el número de muertes en el suelo por incendio al año a principios de los años setenta promedió más de 80.

Nueve de las 17 muertes en 2017 ocurrieron en incendios estructurales. Seis de las estructuras eran viviendas unifamiliares, dos eran edificios de apartamentos y un incendio comenzó en un gimnasio en un centro comercial. Una de las casas estaba vacía y abandonada en el momento del incendio. Se informó que ninguna de las estructuras en las que murieron los bomberos tenía un sistema automático de extinción de incendios.

Los ocho bomberos restantes murieron en incidentes de incendios forestales: tres fueron golpeados por árboles que cayeron, dos fueron atacados por un incendio en incidentes separados, uno fue cortado por una motosierra, uno chocó contra un vehículo mientras se dirigía a rellenar un tanque de agua y uno sufrió Un evento cardíaco repentino. En 2017, ningún bombero murió en el lugar de los incendios de vehículos motorizados.

Fuegos de California

Ocho bomberos murieron en eventos de incendios forestales en los EE. UU enn 2017. 

En la mayoría de los años, la segunda mayor proporción de muertes de bomberos en servicio después de muertes en el campo de incendios ocurre mientras los bomberos responden o regresan de llamadas de emergencia, pero ese no fue el caso en 2017.

El año pasado, la segunda parte más grande, 11 muertes, ocurrió en el lugar de emergencias no relacionadas con incendios: cinco operaban en choques de vehículos motorizados, tres ocurrieron con incidentes con cables caídos, uno estaba en la escena de un árbol caído, uno fue investigando un olor en una estructura, y uno estaba comprobando una posible condición de inundación durante una tormenta. Diez de los 11 fueron golpeados por vehículos que pasaban y uno sufrió muerte súbita cardíaca.

Diez muertes ocurrieron durante las actividades de entrenamiento, con una muerte cardíaca repentina que se cobró la vida de siete de los bomberos. Tres de estos siete bomberos participaron en entrenamiento físico, dos en entrenamiento de búsqueda y rescate, uno fue entrenamiento en la extracción de vehículos y otro en entrenamiento con mangueras. Dos de las otras tres muertes por entrenamiento resultaron de lesiones traumáticas. Uno de estos bomberos se cayó de una escalera aérea durante el entrenamiento de fuego sobre el suelo. Otro estuvo involucrado en un accidente automovilístico mientras viajaba a un simulacro fuera del sitio. Un bombero murió poco después de desarrollar complicaciones de un procedimiento médico reciente mientras asistía a una clase de actualización en el aula en la estación de bomberos.

Nueve bomberos murieron respondiendo o regresando de las alarmas. Este es, con mucho, el número más bajo de muertes en esta categoría en los 41 años de este estudio. Cinco de estos nueve bomberos murieron en choques automovilísticos, tres sufrieron eventos cardíacos fatales y otro sufrió un derrame cerebral. Todos los choques y las muertes cardíacas repentinas se tratan con más detalle más adelante en este informe. El número de muertes que ocurrieron al responder o regresar de las llamadas ha sido de 17 por año en los últimos 10 años y 13 por año en los últimos cinco años. Durante los primeros 10 años en que la NFPA realizó este estudio, de 1977 a 1986, el número promedio de muertes por año durante la respuesta o el regreso de las alarmas fue de 36.

Los 13 bomberos restantes murieron mientras estaban involucrados en una variedad de estaciones normales o actividades administrativas. Once de estas muertes se debieron a muerte cardíaca súbita y una a un derrame cerebral. Un bombero murió en un accidente en un negocio del departamento de bomberos.

Causa y naturaleza de lesiones o enfermedades fatales.

El exceso de esfuerzo, el estrés y los problemas médicos representaron más de la mitad de las muertes de bomberos en 2017. De las 32 muertes en esta categoría, 29 se clasificaron como muertes cardíacas súbitas (generalmente ataques cardíacos), dos se debieron a accidentes cerebrovasculares y una se debió a a complicaciones de un procedimiento médico reciente que se desarrolló mientras la víctima estaba en el trabajo.

Diez bomberos fueron golpeados por vehículos y otros ocho murieron en choques. Estas muertes relacionadas con vehículos se discuten con más detalle a continuación.

Cinco bomberos fueron golpeados y asesinados por objetos: tres por árboles que cayeron en incendios forestales separados, uno por una manguera que acababa de envolver alrededor de un hidrante contra incendios, y uno por una motosierra cuando perdió el equilibrio mientras cortaba una línea de incendios en un territorio salvaje fuego.

Tres bomberos murieron por el rápido avance del fuego: dos mientras operaban en incendios forestales separados y uno en un incendio de estructura.

Dos bomberos se cayeron de las escaleras: uno mientras subía una escalera aérea durante un ejercicio de entrenamiento de fuego de gran altura y otro de la canasta de una antena mientras combatía el fuego de una estructura.

Muertes cardiacas repentinas

Las 29 muertes cardíacas súbitas en 2017 con inicio mientras la víctima estaba de servicio es la cuarta vez en los últimos seis años que el número de víctimas ha sido inferior a 30, pero aún representa casi la mitad de las muertes en servicio. Estos son casos en los que el inicio de los síntomas ocurrió mientras la víctima estaba de servicio y la muerte ocurrió inmediatamente o poco después.

Los eventos relacionados con el corazón han representado el 43 por ciento de las muertes de bomberos en servicio en los últimos 10 años. Aunque generalmente representa la mayor proporción de muertes en un año dado, esto se compara con los primeros años del estudio, cuando un promedio de 60 bomberos cada año sufrieron muertes cardíacas repentinas mientras estaban en servicio. Además, la Administración de Incendios de los EE. UU. (USFA, por sus siglas en inglés) está haciendo un seguimiento de las muertes de más de 20 bomberos que, según informes, murieron dentro de las 24 horas de actividad física extenuante y estresante no rutinaria, potencialmente calificándolos para los beneficios federales.

Muertes relacionadas con vehículos

En 2017, 10 bomberos fueron alcanzados por vehículos y ocho murieron en choques de vehículos. Esto es muy diferente de lo que típicamente observamos; las 10 muertes de bomberos impactados por vehículos es mucho mayor que el promedio de cuatro muertes por año durante los 30 años anteriores. Solo dos veces antes el total ha sido 10 o mayor. En contraste, las muertes por accidentes, que solían ser responsables de la mayor proporción de muertes traumáticas cada año, están por debajo de 10 por cuarta vez en los últimos siete años.

Cinco de los bomberos que fueron golpeados por vehículos se encontraban en el lugar de los accidentes automovilísticos. Un bombero que dirigía el tráfico en un camino oscuro en la escena de un accidente automovilístico fue golpeado por un conductor que no lo vio hasta que fue demasiado tarde para evitarlo. Un bombero que guiaba un motor que avanzaba a lo largo de la carretera en la escena de un choque fue golpeado por el motor; No estaba claro si tropezó o se cayó debajo del vehículo. Un bombero que estaba regresando a su vehículo después de operar en un lugar del accidente fue asesinado por un vehículo que perdió el control mientras viajaba a una alta velocidad en una carretera oscura, resbaladiza y resbaladiza. Un bombero golpeó a un bombero caminando por la mitad de la carretera después de terminar en una escena; El conductor no fue citado.

Tres bomberos fueron golpeados por vehículos en dos incidentes relacionados con cables caídos. En un incidente, dos bomberos murieron cuando ellos y otro bombero estaban parados fuera de la carretera, pero fueron golpeados por un vehículo que se desvió de la carretera principal; El conductor estaba intoxicado. En el otro incidente relacionado con cables caídos, la víctima estaba de pie frente a un vehículo del departamento de bomberos estacionado que fue golpeado en un choque de reacción en cadena cuando un conductor no se detuvo por otro vehículo que había disminuido la velocidad en la escena.

En los dos incidentes restantes, un bombero que pasaba a una velocidad alta golpeó y mató a un bombero que estaba realizando una verificación de las condiciones de inundación antes del amanecer. En la escena de un árbol caído, un bombero murió cuando un conductor chocó contra su vehículo, que luego golpeó un camión de cepillo que cubrió al bombero por debajo; todos los vehículos de emergencia en el lugar tenían luces operando y la víctima estaba usando la ropa reflectante apropiada. El conductor fue citado por conducir deteriorado e imprudente.

Cuatro de los ocho bomberos que murieron en choques de carretera murieron mientras respondían a incendios y uno murió mientras regresaba de un incendio. Uno estaba conduciendo a un evento de entrenamiento, uno estaba en el negocio oficial del departamento de bomberos, y uno estaba operando en la escena de un incendio forestal.

De los bomberos que murieron en choques, uno usaba el cinturón de seguridad, tres no usaban el cinturón de seguridad y no se informaron detalles sobre el uso del cinturón de seguridad de cuatro víctimas. Tres de las víctimas fueron expulsadas de los vehículos y otra fue expulsada parcialmente.

Otros hallazgos de muertes de bomberos 2017

El año pasado, un bombero murió y otros dos resultaron heridos como resultado de un incendio intencional que ocurrió en un gimnasio en un centro comercial. La víctima y su compañero tiraban de las tejas del techo para obtener acceso al fuego en el ático cuando fueron vencidos por el rápido desarrollo del fuego. Otro bombero resultó herido mientras buscaba a los bomberos derribados. Desde 2008 hasta 2017, 41 bomberos (5,5 por ciento de todas las muertes en servicio) murieron en relación con incendios provocados intencionalmente, ya sea en el incendio o mientras respondían o regresaban del incendio.

En 2017, no se produjeron muertes durante una llamada falsa. En los últimos 10 años, seis muertes de bomberos han resultado de llamadas falsas, incluyendo falsas alarmas maliciosas y mal funcionamiento de alarmas.

La tripulación de bomberos combate un fuego furioso en la noche.

El personal de emergencia trabaja en la escena de un incendio en Texas en 2017. El incendio, que se produjo intencionalmente, mató a un bombero e hirió gravemente a dos más. Fotografía: Jacob Beltran / San Antonio Express-News / Zuma Wire

Los bomberos que murieron en 2017 tenían entre 19 y 83 años, con una edad promedio de 51.5 años. Las tasas de mortalidad más bajas correspondieron a los bomberos entre las edades de 20 y 39 años, cuya tasa de mortalidad fue inferior a la mitad del promedio de todas las edades. La tasa para los bomberos de 60 años o más fue dos veces y media la media. Los bomberos de 50 años o más representaron alrededor de la mitad de todas las muertes de bomberos durante el período de cinco años, aunque representan solo la cuarta parte de todos los bomberos profesionales y voluntarios en los EE. UU.

Las 21 muertes de bomberos de carrera mientras estaban en servicio en 2017 es un ligero aumento en comparación con los 19 reportados en 2016, que fue el total más bajo jamás informado en este estudio. En los primeros años de este estudio, el número promedio anual de muertes de bomberos de carrera en servicio fue de 57. Las 31 muertes de bomberos voluntarios es el segundo total más bajo en todos los años de este estudio, y trae el número promedio de muertes en el período más reciente de 10 años a menos de 40 muertes por año, mucho más bajo que el promedio de 67 muertes por año en los primeros años de este estudio.

En resumen

Hubo 60 muertes de bomberos en servicio en 2017, el número más bajo que hemos reportado desde que NFPA comenzó a producir este estudio en 1977. La muerte cardíaca súbita representó más de la mitad de las muertes.

La cantidad de bomberos que fueron golpeados fatalmente por vehículos fue inusualmente alta en 2017, mientras que la cantidad de muertes por accidentes continuaron ocurriendo a una tasa muy inferior a la que hemos visto en las últimas décadas.

El número de muertes en el lugar de los incendios siguió siendo mucho más bajo de lo habitual: 17 muertes en 2017, dos más que las registradas en 2016, nueve en incendios estructurales y ocho en incendios forestales.

Las muertes entre los bomberos de carrera y voluntarios también continuaron siendo bajas, con ambos en el segundo total más bajo en 2017.

Si bien la naturaleza peligrosa de los bomberos no se puede capturar por completo en un estudio que se enfoca solo en las muertes que ocurren mientras los bomberos están en el trabajo, no es posible evaluar con precisión el número total de muertes y lesiones que se han producido anualmente debido a enfermedades a largo plazo. Exposiciones a carcinógenos y estrés físico y emocional y tensión. Una imagen completa de las muertes relacionadas con el deber también incluiría las muertes causadas por cáncer, problemas cardíacos y estrés, así como otras muertes causadas por la exposición a toxinas o la carga emocional de las respuestas.

Otras fuentes pueden ofrecer una perspectiva sobre aspectos del problema general de muertes de bomberos. En su sitio web , la Asociación Internacional de Bomberos enumera más de 120 muertes por cáncer de bomberos que se reportaron a la organización en 2017. Según la Alianza de Salud Mental de Bomberos , 91 bomberos y 17 técnicos de emergencias médicas y paramédicos murieron por suicidio en 2017. Durante el pasado Varios años, en su informe anual sobre las muertes de bomberos de EE. UU., la Administración de Incendios de EE. UU.ha incluido un promedio de 15 bomberos por año que calificaron para los beneficios de Hometown Hero, que cubren a los bomberos que sufren un ataque cardíaco o un derrame cerebral dentro de las 24 horas después de participar en una actividad no rutinaria estresante o extenuante en servicio. Como se mencionó anteriormente, la USFA está realizando un seguimiento de más de 20 muertes de este tipo en 2017.

La investigación realizada por el Instituto Nacional de Salud y Seguridad Ocupacional sobre cáncer de bomberos estima que los bomberos tienen un nueve por ciento más de probabilidades de tener un diagnóstico de cáncer que la población general y un 14 por ciento más de probabilidades de morir de cáncer. El primer estudio de la agencia identificó un vínculo entre la lucha contra incendios y los cánceres sólidos, y un segundo estudio mostró una relación entre la lucha contra incendios y el cáncer de pulmón y la leucemia.

La Fundación de Investigación de Protección contra Incendios de la NFPA  participa actualmente en tres estudios relacionados con la salud y seguridad de los bomberos: un estudio de cohorte de 30 años para rastrear las exposiciones y los efectos, un estudio para validar procedimientos para la eliminación óptima de varios tipos de contaminantes del equipo de extinción de incendios, y estudio para desarrollar prototipos para un sensor de gas tóxico y de partículas en tiempo real para alertar a los bomberos sobre los peligros en el aire. La Fundación publicó recientemente un informe sobre el desarrollo e implementación de una campaña de Control de Contaminantes del Servicio de Bomberos. Los resultados de estos estudios informarán los estándares relevantes de la NFPA para el servicio de bomberos, así como los programas educativos y de capacitación destinados a reducir la exposición de los bomberos.

Ha habido un mayor enfoque en los problemas de salud conductual de los primeros respondedores y la importancia de los programas de prevención y el apoyo de los compañeros para los bomberos. Los datos recopilados por Firefighter Behavioral Health Alliance han demostrado que, al igual que con las enfermedades cardíacas y el cáncer, este es un problema que sigue a los bomberos una vez que finalizan sus carreras, ya sea en retiro o en algún otro tipo de separación del servicio de bomberos. En 2012, el Consejo Nacional de Incendios Voluntarios , con el apoyo de la USFA, publicó un informe producido por la FBHA sobre salud del comportamiento y prevención del suicidio. Los programas y recursos de capacitación también están disponibles en la Fundación Nacional de Bomberos Caídos y la NVFC . El programa NVFC, “ Share the Load”, Señala a los bomberos, a los técnicos de emergencias médicas ya sus familias recursos y apoyo para el bienestar mental. La IAFF ofrece un curso de capacitación de apoyo entre pares para sus miembros.

La enfermedad cardíaca, por supuesto, ha sido reconocida por mucho tiempo como un factor importante en las muertes de bomberos en servicio, ya que la muerte súbita cardíaca representa de manera consistente aproximadamente la mitad de las muertes en servicio. Varias normas de la NFPA se centran en los riesgos para la salud de los bomberos. NFPA 1582, Programa Médico Ocupacional Integral para Departamentos de Bomberos , describe para los departamentos de bomberos los requisitos médicos que deben cumplir los bomberos candidatos y los miembros del departamento de bomberos en funciones. NFPA 1500, Programa de Seguridad, Salud y Bienestar Ocupacional del Departamento de Bomberos , llama a los departamentos de bomberos a establecer un programa de salud y acondicionamiento físico para bomberos que cumpla con la NFPA 1583, Programas de acondicionamiento físico relacionados con la salud para miembros del Departamento de Bomberos, y requiere que los bomberos cumplan con los requisitos médicos de NFPA 1582. Información sobre cómo desarrollar un programa de bienestar físico está disponible en otras organizaciones, incluido el Programa de Bomberos Saludables de NVFC , lanzado en 2003 para abordar la prevención de ataques cardíacos para bomberos y personal de EMS a través de aptitud física, nutrición y conciencia de la salud; y la Iniciativa de Bienestar y Condición Física Conjunta Laboral-Administración del Servicio de Bomberos, un esfuerzo cooperativo de la IAFF y la Asociación Internacional de Jefes de Bomberos que está disponible en línea .

Expresiones de gratitud

Este estudio es posible gracias a la cooperación y asistencia del Servicio de Bomberos de los Estados Unidos, NIOSH, la USFA, el Servicio Forestal del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, la Oficina de Asuntos Indígenas y la Oficina de Administración de Tierras del Departamento de los Estados Unidos. Interior. Los autores también desean agradecer a Carl E. Peterson, retirado de la División de Protección contra Incendios Públicos de la NFPA, por su asistencia en el estudio.

RITA FAHY es gerente de sistemas y bases de datos de incendios en la División de Investigación y Análisis de Incendios de la NFPA. PAUL LeBLANC es un asistente de datos sobre incendios en NFPA y un teniente retirado del Departamento de Bomberos de Boston. JOSEPH MOLIS es asistente de datos sobre incendios en NFPA y teniente del Departamento de omberos de Providence, Rhode Island. Fotografía superior: Rick Loomis / Los Angeles Times a través de Getty Images.

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