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¿Cuáles son los requisistos de inspección y prueba para los sistemas de supresión de incendio con agente limpio?

Agente Limpio

Los sistemas de supresión de incendios de agentes limpios ofrecen muchos beneficios para la protección contra incendios:

  • Son muy efectivos para extinguir incendios de clase A, B y C.
  • Los agentes limpios deben ser eléctricamente no conductores, lo que significa que no cortocircuitarán los equipos electrónicos ni aplicarán descargas eléctricas a los circuitos delicados.
  • También se les exige que no dejen residuos en la evaporación, lo que reduce los costos de limpieza.
  • Son más respetuosos con el medio ambiente que los agentes a base de halones que reemplazan.

Los sistemas de agente limpio son particularmente adecuados para entornos sensibles como salas de servidores , sitios de telecomunicaciones, centros de datos, salas de control, museos, centrales eléctricas, laboratorios, galerías de arte y más. Básicamente, un sistema de agente limpio es una excelente opción para cualquier envolvente en el que no quiera usar un rociador o arriesgarse a que los activos de alto valor se mojen. Pero, deben ser mantenidos adecuadamente, lo que requiere inspecciones y pruebas regulares.

De acuerdo con nuestro objetivo es proporcionar la información que necesita para garantizar que su sistema de extinción de incendios funcione correctamente en caso de incendio, este artículo ofrece una descripción general de los requisitos de inspección del agente limpio y los relacionados con las pruebas y el mantenimiento en 2015. edición de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA) 2001, Norma sobre sistemas de extinción de incendios de agentes limpios .

Tenga en cuenta que los requisitos que analizamos aquí no cubren las pruebas del panel de control y los dispositivos como detectores de humo, lanzamientos manuales, notificaciones y monitoreo. Estas pautas se pueden encontrar en NFPA 72, Código Nacional de Alarma de Incendio y Señalización . Además, no cubrimos los sistemas de extinción de incendios con dióxido de carbono ni los sistemas de rociadores , que utilizan el agua como medio de extinción principal. Estos sistemas están cubiertos por diferentes estándares:

Cómo funcionan los agentes limpios

Hay dos tipos de sistemas de agente limpio: sistemas de gas inerte y sistemas de halocarbono. Estos gases inertes suprimen el fuego al reducir el oxígeno en el espacio por debajo del requerido para la combustión. En contraste, los sistemas de halocarburos suprimen o extinguen los incendios mediante la absorción de calor.

Los agentes limpios se almacenan en cilindros y se descargan a través de un sistema de tuberías fijo en concentraciones calculadas en función del área que deben proteger. Hay una serie de sistemas de supresión de incendios de agentes limpios en el mercado hoy en día. Puede encontrar nuestra comparación de los tres sistemas más populares aquí .

Los sistemas de agente limpio tienen algunas limitaciones en cuanto a dónde se pueden usar. La NFPA 2001 prohíbe su uso en recintos que contengan lo siguiente:

  • Productos químicos o mezclas de productos químicos que se oxidan rápidamente en ausencia de aire.
  • Metales reactivos como el litio, sodio, potasio, magnesio, titanio, circonio, uranio y plutonio.
  • Hidruros metálicos.
  • Productos químicos capaces de sufrir descomposición autotérmica, como algunos peróxidos orgánicos, materiales pirofóricos e hidracina.

Ambos tipos de agentes limpios son seguros para espacios ocupados. Los sistemas de gas inerte utilizan muchos de los mismos gases que se encuentran en la atmósfera terrestre. El aire que respiramos generalmente es aproximadamente 21 por ciento de oxígeno, pero la mayoría de las personas pueden respirar con tan poco como 12 por ciento de oxígeno. Entonces, mientras que los sistemas de gas inerte reducirán el oxígeno en un espacio a aproximadamente el 15 por ciento, que está por debajo del nivel que necesita un incendio para quemar, todavía hay suficiente oxígeno en el aire para que la gente respire. En contraste, los gases halocarbonados son artificiales y pueden presentar un riesgo para los humanos en concentraciones muy altas. Sin embargo, los que se usan en sistemas de supresión de incendios de agentes limpios se han probado rigurosamente para determinar concentraciones seguras para la exposición humana, y los códigos requieren que los sistemas de agentes limpios de halocarbono se instalen con la concentración de diseño adecuada.

Capítulo 7 Requisitos de inspección y prueba

7.1 INSPECCIÓN Y PRUEBAS

Algunos sistemas de extinción de incendios de agentes limpios utilizan contenedores rellenables, mientras que otros dependen de contenedores precargados cargados en fábrica. Ambos tipos de sistemas deben verificarse al menos dos veces al año para garantizar que contengan la cantidad adecuada de agente limpio y que el contenedor esté presurizado correctamente.

Sistemas de agente limpio de halocarbono licuado : estos sistemas se miden en términos del volumen de agente limpio en el recipiente y la presión a la que está contenido. Para los contenedores equipados con un indicador de presión, si hay una pérdida de más del 5 por ciento de la cantidad de agente limpio o una pérdida de presión de más del 10 por ciento, el contenedor debe ser rellenado o reemplazado. Si el recipiente no tiene un indicador de presión, debe rellenarse o reemplazarse si hay una pérdida de más del 5 por ciento del agente limpio.

Sistemas que utilizan gases inertes : en estos sistemas, la cantidad de agente en el contenedor está determinada por la presión dentro del tanque. Estos tipos de sistemas a menudo utilizan manómetros, que deben compararse con un dispositivo calibrado por separado al menos una vez al año. Si la inspección del contenedor revela una pérdida de presión (ajustada por la temperatura) de más del cinco por ciento, el contenedor debe ser rellenado o reemplazado.

Los contenedores no recargables cargados de fábrica sin un indicador de presión también deben revisarse dos veces al año y reemplazarse si se pierde más del cinco por ciento del agente.

Después de cada inspección, se debe adjuntar una etiqueta a cada contenedor para registrar la siguiente información:

  • Fecha de inspección
  • Nombre de la persona que realiza la inspección.
  • Tipo de agente en el contenedor.
  • Peso bruto del contenedor y peso neto del agente (solo para agentes halocarbonados)
  • Presión y temperatura del recipiente (para agentes de limpieza de halocarburos equipados con un manómetro y agentes de limpieza inertes)

7.2 PRUEBA DE CONTENEDOR

Todos los contenedores de agentes limpios que han estado en servicio continuo sin haber sido descargados deben someterse a una inspección visual externa completa cada cinco años, o con mayor frecuencia si lo exigen las normativas locales.

El Departamento de Transporte de los EE. UU. (DOT), la Comisión de Transporte Canadiense (CTC) y otros contenedores de agentes limpios de diseño similar deben volver a probarse antes de la recarga si han pasado más de cinco años desde la última vez que se realizaron las pruebas.

Para los contenedores de agente limpio de halocarbono, una inspección visual completa como se describe en el Código de Regulaciones Federales (CFR) 49 para el transporte de materiales peligrosos será suficiente. Los recipientes para agentes de limpieza de gases inertes deben probarse de acuerdo con el DOT de EE. UU., CTC u otros reglamentos de diseño y recalificación similares.

Si la inspección visual indica que el contenedor podría estar dañado, el contenedor debe someterse a pruebas de resistencia adicionales para garantizar que pueda mantener la presión suficiente para funcionar correctamente en caso de incendio.

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Estas inspecciones deben ser realizadas únicamente por técnicos capacitados y versados ​​tanto en los requisitos de la NFPA 2001 como en los contenidos en la Norma de la Asociación de Gas Comprimido (CGA) para la Inspección Visual de los Cilindros de Gas Comprimido de Acero .

Con cada inspección, el técnico debe registrar los resultados en una etiqueta adherida permanentemente al cilindro y en un informe de inspección del contenedor y proporcionar una copia del informe al propietario del sistema (o representante autorizado). El propietario del sistema debe conservar todos los informes de inspección de contenedores durante la vida útil del sistema.

7.3 PRUEBA DE MANGUERA

Las mangueras deben inspeccionarse con más frecuencia que los contenedores. Al menos una vez al año, se deben examinar todas las mangueras para asegurarse de que no haya daños visibles que puedan comprometer su capacidad para funcionar. Si la inspección visual indica algún daño, la manguera debe reemplazarse o probarse inmediatamente.

Además de las inspecciones anuales, todas las mangueras deben someterse a pruebas hidrostáticas probadas una vez cada cinco años como mínimo. La NFPA 2001 proporciona instrucciones paso a paso para las pruebas hidrostáticas, que es un proceso riguroso que debe llevarse a cabo en un recinto de protección para permitir que el técnico que realiza la prueba observe con seguridad la prueba desde el exterior.

Durante la prueba hidrostática, la manguera se desconecta del sistema, se llena completamente con agua y luego se la somete a 1,5 veces la presión del recipiente durante un minuto completo para observar cualquier distorsión o fuga y para determinar si el conjunto de la manguera, incluidos los acoplamientos, puede mantener una adecuada Presión sin daño.

Las mangueras deben secarse completamente antes de su reconexión, y si se usa calor para este propósito, se debe tener cuidado de no exceder la temperatura recomendada por el fabricante para evitar dañar las mangueras.

Las mangueras no pueden reacondicionarse ni repararse: si una o más mangueras fallan en una prueba hidrostática, deben ser destruidas y reemplazadas por conjuntos completamente nuevos. Las mangueras pueden fallar por cualquiera de las siguientes razones:

  • Pierde presión durante la prueba.
  • Hay movimiento de los acoplamientos bajo presión.
  • La manguera se distorsiona permanentemente como resultado de la prueba

Si bien las pruebas hidrostáticas son necesarias para garantizar la integridad de las mangueras de su sistema, pueden representar un requisito de mantenimiento bastante costoso. Como una alternativa de costo-efecto, Koorsen recomienda simplemente reemplazar las mangueras de sus sistemas. Esto ahorra el costo de realizar pruebas hidrostáticas, que a menudo dan como resultado que una o más mangueras necesiten ser reemplazadas de todos modos. Este enfoque no solo proporciona un cumplimiento más rentable sino también una mayor tranquilidad: con los nuevos conjuntos de mangueras cada cinco años, puede estar seguro de que funcionarán cuando los necesite.

7.4 INSPECCIÓN DEL RECINTO

La NFPA 2001 requiere que el gabinete sea inspeccionado al menos una vez al año, a menos que tenga un programa de control administrativo documentado que aborde la integridad de la barrera.

Hemos encontrado que las inspecciones de cerramientos son uno de los puntos de cumplimiento más comúnmente pasados ​​por alto cuando se trata de sistemas de agente limpio. Con tantos componentes diferentes del sistema que deben ser inspeccionados y probados, los propietarios a menudo no piensan en la integridad del gabinete, el área a proteger por el sistema de agente limpio. Sin embargo, esto es sumamente importante porque la cantidad y la concentración de agente limpio en el sistema se basan en la cantidad de espacio que debe protegerse. Los objetivos de una inspección de cerramiento son dobles:

  1. Para determinar si se han realizado nuevas penetraciones en los cortafuegos que ayudan a proteger el recinto. Las penetraciones pueden provocar fugas del agente de limpieza en caso de incendio. La protección contra incendios : garantizar que todas las penetraciones estén selladas, es un componente importante de la seguridad pasiva contra incendios y ayuda a garantizar la eficacia de su sistema de supresión de incendios con agente limpio.
  2. Para identificar cualquier otro cambio que pueda afectar el volumen y, por lo tanto, la concentración de agente limpio que pueda ser necesaria para proporcionar una protección adecuada. Un ejemplo de esto podría ser una renovación que haya expandido el área dentro del recinto. En esta situación, es importante que se vuelva a calcular la cantidad de agente limpio necesario para proteger el gabinete.

Cualquier cosa que pueda resultar en la falla de la envolvente para mantener la cantidad especificada de agente limpio debe corregirse inmediatamente; todas las penetraciones deben sellarse y sellarse de tal manera que se restablezca la clasificación de resistencia al fuego original de la envoltura.

7.5 MANTENIMIENTO

Su sistema de extinción de incendios debe mantenerse en plena condición de operación en todo momento. Se le exige que notifique a la autoridad competente (AJH) si su sistema se activa o si se determina que, mediante inspección y prueba, se ha deteriorado de alguna manera. También debe notificar a la AHJ tan pronto como haya restaurado el sistema para que funcione.

La Norma requiere que cualquier problema se resuelva de manera oportuna y consistente con el peligro. Si bien este requisito puede parecer algo ambiguo, recuerde siempre que el objetivo es mantener su sistema completamente funcional en todo momento. Por lo tanto, cualquier problema debe ser abordado lo más rápido posible.

Contar con Técnicos Certificados

La NFPA 2001 enfatiza la importancia de la capacitación en sistemas de extinción de incendios de agentes limpios, tanto para el propietario del sistema como para quienes la inspeccionan y mantienen.

Cualquier persona que se espere que opere con sistemas de agente limpio debe recibir capacitación sobre todas las funciones que debe realizar. Si bien los sistemas de agente limpio son generalmente seguros cuando se instalan de acuerdo con las concentraciones de diseño, también se debe proporcionar capacitación a cualquier persona que trabaje en un recinto protegido con un sistema de agente limpio para garantizar que estén al tanto de cualquier posible problema de seguridad relacionado con el tipo de agente limpio utilizado .

Con respecto a la inspección y el mantenimiento de sistemas de agentes limpios, la NFPA 2001 establece específicamente que todas las personas que podrían inspeccionar, probar y mantener sistemas de extinción de incendios deben recibir capacitación y capacitación en las funciones que se espera que desempeñen. Además, cualquier sistema nuevo debe ser revisado y probado por personal calificado para cumplir con la aprobación del AJH.

Cumplir con estos requisitos es fácil cuando contrata un especialista o consultor de protección de incendio certificado. Elija siempre compañías que puedan demostrar experiencia en el diseño, instalación, inspección, prueba y mantenimiento de todo tipo de sistemas de extinción de incendios para empresas en casi todas las industrias. Expertos en extinción de incendios pueden responder cualquier pregunta que pueda tener sobre los sistemas de agente limpio, y nuestros técnicos capacitados en la fábrica pueden ayudarlo a mantener su sistema en conformidad.

Póngase en contacto con SecureWeek hoy mismo y le podremos recomendar una empresa de protección y extinción de incendio en su país y ciudad, para que pueda estar seguro de que su sistema de supresión de incendios de agente limpio le brinda la protección que necesita.

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