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Factorizar el comportamiento humano en la ingeniería de protección contra incendios

Comportamiento Humano en Incendios

Predecir cómo se comportarán las personas en caso de incendio es uno de los aspectos más difíciles de la ingeniería de protección contra incendiosLa protección contra incendios ha recorrido un largo camino en los últimos 100 años. Sin embargo, no fue hasta que la Sociedad de Ingenieros de Protección contra Incendios (SFPE) publicó su Manual de Ingeniería de Protección contra Incendios en 1988 que el concepto de considerar el comportamiento humano en emergencias de incendios se introdujo en el desarrollo de escenarios de evacuación de edificios.

Esta publicación proporciona un resumen del Modelo de Decisión de Acción de Protección (PADM) provisto en el Manual de Ingeniería de Protección contra Incendios para ilustrar a los ingenieros de protección contra incendios , profesionales de diseño, autoridades de código y propietarios de edificios los muchos factores que influyen en las respuestas y comportamientos de las personas cuando amenazado por el fuego. En la medida en que podamos mejorar nuestra comprensión de estos factores, podemos diseñar sistemas de seguridad contra incendios más efectivos.

Suposiciones comunes sobre el comportamiento humano en una emergencia de incendio

Para desarrollar sistemas efectivos de protección contra incendios, los ingenieros de seguridad contra incendios deben hacer una serie de suposiciones sobre cómo responderá la gente en caso de incendio. Los códigos y estándares de incendios vigentes en la actualidad incluyen una serie de suposiciones tales como:

  • Las personas podrán ver, oír, oler o sentir de otra manera las señales de evacuación (alarmas de incendio, fuego, humo o las acciones de otros) y que las comprenderán.
  • Las personas sabrán qué hacer si escuchan una alarma de incendio.
  • La gente comenzará a evacuar tan pronto como suene la alarma de incendio en su área local.
  • La gente sabrá dónde pueden refugiarse en el edificio.
  • La gente sabrá dónde se encuentran las salidas de emergencia.
  • En los casos en los que hay más de una ruta de escape, a menudo se asume que las personas los utilizarán todos, en lugar de que todos intenten desplazarse a través de uno u otro.

Estas suposiciones pueden o no ser ciertas dependiendo de la ocupación prevista de un edificio y otros factores en juego en cualquier situación dada. La realidad es que la naturaleza del comportamiento humano hace que sea difícil predecir con precisión cómo responderán las personas en caso de una emergencia por incendio. Dado esto, los ingenieros de bomberos necesitan un buen modelo para ayudarlos a comprender y evaluar mejor cómo el comportamiento humano puede afectar la manera en que las personas perciben, reaccionan y responden ante una emergencia de incendio .

Modelo de Decisión de Acción Protectora (PADM)

El Manual de Ingeniería de Protección contra Incendios proporciona una manera útil de pensar acerca de la respuesta humana a las emergencias de incendios. El Modelo de Decisión de Acción Protectora (PADM) se basa en más de 50 años de datos empíricos y proporciona un marco útil para comprender cómo recibimos información los humanos, cómo procesamos esa información y cómo responderemos.

El PADM comienza con las señales iniciales de que se está produciendo una emergencia de incendio. Estas señales pueden variar en tipo e intensidad durante un incendio en un edificio y pueden incluir cualquier combinación de lo siguiente:

  • Señales ambientales como el calor, el humo y los sonidos crepitantes o explosivos.
  • Señales del edificio, como alarmas contra incendios, rociadores y cortes de energía.
  • Señales de personas en el edificio, incluidas instrucciones verbales, personas que se desplazan hacia las salidas y / o la llegada de bomberos a la escena.

Una vez que comienzan a aparecer las señales, nuestra respuesta a la emergencia se puede desarrollar de varias maneras a medida que avanzamos, muy rápidamente, a través de los siguientes pasos del PADM.

1. SINTIENDO LAS SEÑALES

Las personas perciben señales a través de uno o más de sus cinco sentidos: facultades de la vista, el olfato, el oído, el gusto y el tacto. Dependiendo del tipo de señal, los individuos pueden recibir señales de un evento de incendio de varias maneras. Si nuestros sentidos están dañados de alguna manera, es posible que sea menos probable que percibamos las señales de que se está produciendo un incendio.

También es importante entender que no todas las señales de una emergencia de incendio suceden en todas las situaciones o que ocurren al mismo tiempo. Además, los factores ambientales dentro de un edificio, como el ruido ambiental, los olores, el grado de compartimentación, etc. pueden mejorar o disuadir nuestra capacidad para detectar las señales de que se está produciendo una emergencia de incendio.

2. PRESTAR ATENCIÓN A LAS SEÑALES

Simplemente, porque alguien escucha, ve, huele, sabe o siente cualquier tipo de señal de un evento de incendio, no significa necesariamente que prestemos atención. Los factores que pueden influir en si lo hacemos o no incluyen:

  • Qué tan obvia es la señal y qué tan bien puede verse o escucharse, no podemos responder a señales que no percibimos.
  • Nuestra capacidad de prestar atención: si bien no es uno de los cinco sentidos, el estado de alerta es otro factor que puede afectar la capacidad de percibir las señales, ya sea que una persona esté despierta o dormida o con falta de sueño, bajo la influencia de drogas o alcohol, o tan absorta qué (s) está haciendo que se pierden las señales importantes.
  • Cómo respondemos al estrés y la ansiedad: el miedo, junto con el estrés y la ansiedad que produce, pueden causar lo que se conoce como ceguera “sin atención”, la incapacidad de ver algo que está a la vista, lo que lleva a un comportamiento inesperado.
  • Ya sea que estemos solos o en grupo, es menos probable que las personas que forman parte de un grupo más grande presten atención a su entorno externo. Por otro lado, también pueden ser más propensos a comunicarse entre sí o mediante las acciones de otros, como seguir cuando ven que las personas comienzan a evacuar.

3. COMPRENDIENDO LAS CUES

Cuando recibimos señales de que se está produciendo una emergencia, nuestros cerebros intentan instantáneamente procesar su significado al comparar la información recibida con nuestro conocimiento, experiencia y capacitación. Esta es una actividad cognitiva que puede resultar en uno de los tres resultados: podemos interpretar correctamente las señales, confundirlo con otra cosa o no entenderlo en absoluto.

Otras cosas que pueden afectar la capacidad de una persona para comprender las señales incluyen:

  • El idioma utilizado: más sencillo es mejor cuando se trata de notificaciones de emergencia . Los mensajes complejos que incluyen acrónimos / abreviaturas, terminología complicada o demasiada información harán que sea menos probable que se entienda el mensaje.
  • Características de la persona que recibe las señales: la edad de la persona que recibe la señal (un niño frente a un adulto, por ejemplo), las personas que no hablan el idioma utilizado en los mensajes o que provienen de diferentes orígenes culturales, personas con discapacidades mentales, etc.

4. PROCESANDO LAS CUES

Una vez que comprendemos o “captamos” las señales de que se está produciendo una emergencia, nuestros cerebros comienzan a procesarlas, intentando determinar 1) si la amenaza es real (una evaluación de amenazas), y 2) si estamos en peligro inmediato (un riesgo evaluación). La diferencia entre estos dos procesos quizás sea mejor ilustrada por las personas que, cuando pueden evacuar, eligen combatir un incendio en lugar de huir. Obviamente, estas personas saben que la amenaza es creíble, pero no deben sentir que están en peligro inmediato o serían evacuadas.

Ciertas características de las señales de fuego son más propensas que otras a que las personas procesen el riesgo como real e inminente: cuantas más señales haya y mayor sea su intensidad, mayores serán las posibilidades de que las personas reconozcan la necesidad de protegerse. Basado en numerosos estudios de incendios anteriores, el Manual ofrece las siguientes observaciones adicionales sobre cómo las personas procesan señales de incendio:

  • Las alarmas de incendio, solas, no convencerán a las personas de que están en peligro.
  • Las personas que están sujetas a múltiples falsas alarmas pueden ser menos propensas a procesar la señal de una alarma de incendio como creíble y reanudar sus actividades anteriores en lugar de responder para protegerse.
  • Proporcionar información detallada en una emergencia de incendio será más convincente para las personas que efectivamente se está produciendo un incendio y que están en peligro.
  • Las personas son reacias a interpretar las señales como amenazas si las personas a su alrededor no parecen sentirse amenazadas.
  • Las personas pueden convencerse de que se está produciendo una emergencia real cuando ven que los vehículos de respuesta de emergencia llegan a la escena.

5. TOMA DE DECISIONES Y ACCIÓN PROTECTORA

Este es el punto del proceso en el que decidimos si debemos evacuar o no y, de ser así, qué hacer a continuación. La toma de decisiones en una situación de emergencia es diferente de nuestra toma de decisiones cotidiana en dos formas importantes. Una es que hay mucho más en juego, a menudo nuestra propia supervivencia y la supervivencia de aquellos a quienes amamos. El segundo es la cantidad de tiempo que tenemos para tomar una decisión antes de perder nuestra oportunidad de escapar.

Los factores que pueden afectar nuestras decisiones sobre cómo responder en caso de incendio incluyen:

  • Si podemos o no ver dónde están las salidas de emergencia y entender cómo usarlas. Del mismo modo, nuestra familiaridad con el edificio y sus salidas pueden influir en la ruta que tomamos a la seguridad.
  • Las acciones de los demás, incluidas las acciones que vemos que toman y las rutas de evacuación que eligen: si las personas que nos rodean no actúan, por temor a la vergüenza social, es menos probable que lo hagamos nosotros mismos, incluso si así lo deseamos. Sin embargo, si otros están evacuando a lo largo de ciertas rutas, esas son las rutas que también es más probable que tomemos.
  • Si conocemos a las otras personas en el edificio: nuestra afiliación social con otros ocupantes del edificio puede influir en nuestra decisión de evacuar. Por ejemplo, si conocemos a las otras personas en el edificio, a menudo estamos más dispuestos a tomarnos más tiempo para reunirnos y asegurarnos de que todos evacuen o regresar a un edificio donde se fuma o quema para salvar a familiares, amigos y personas desaparecidas. o compañeros de trabajo. De manera similar, nuestros roles y sentimientos de responsabilidad hacia otros también pueden influir en nuestras decisiones en el momento.
  • Limitaciones físicas / mentales: nuestra capacidad para reaccionar depende en gran medida de nuestras capacidades físicas y mentales y de nuestro estado de alerta en el momento. Si estamos limitados de alguna forma, nuestra capacidad de protegernos también es limitada.

Las rupturas en el proceso de toma de decisiones conducen a un mayor peligro

Uno de los aspectos más interesantes, y confusos, de la PADM es que durante una emergencia, cada vez que recibimos nueva información de nuestro entorno físico o social, puede desencadenar un reinicio en nuestro cerebro, en el que el proceso de toma de decisiones comienza nuevamente. Cuando esto sucede, nuestros cerebros procesan la nueva información o la falta de ella para alterar o confirmar cualquier decisión que ya hayamos tomado. Por lo tanto, si la información que recibimos en cualquier momento en una emergencia por incendio es ambigua, incompleta o inconsistente, podríamos participar en acciones de búsqueda de información o, en algunos casos, elegir ignorar las señales anteriores que hemos recibido y procesado.

Esto explica por qué en muchos incendios, una sola señal de alarma no genera una evacuación inmediata, sino que hace que las personas busquen confirmación adicional de un incendio. La información es peligrosa: las personas que se arremolinan y preguntan a otros si saben lo que está pasando reducen el tiempo que tienen para escapar e incluso pueden llevar a las personas a avanzar hacia el peligro para determinar si la amenaza es real.

Es importante darse cuenta de que el proceso de toma de decisiones en caso de una emergencia es circular. Cada vez que una persona recibe información nueva, el proceso de toma de decisiones puede comenzar nuevamente, ya sea para alterar o confirmar las decisiones originales tomadas, si las hay.

Diseñe su sistema de seguridad contra incendios con el comportamiento humano en mente

Comprender el comportamiento humano es fundamental para diseñar sistemas efectivos de seguridad contra incendios. Las personas buscarán información incluso en las situaciones más intensas para aclarar la implicación de los ingenieros de incendios: cuanto más completa, inequívoca y consistente sea la información que un sistema de seguridad contra incendios pueda proporcionar en una emergencia, más rápidamente se moverá la gente para protegerse y proteger a los demás.

Póngase en contacto con SecureWeek hoy mismo a [email protected] para obtener más información sobre el factorismo del comportamiento humano en sus sistemas de protección contra incendios para que las personas que ocupan sus edificios sean más seguras.

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