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Uso de nitrógeno en sistemas de rociadores de tubería seca

Nitrógeno en Sistema de Rociadores

La corrosión se ha convertido en la pesadilla del mercado de rociadores contra incendios. Puede provocar numerosos problemas que incluyen fugas y válvulas y cabezales defectuosos. Esto, a su vez, puede llevar a la pérdida de propiedad, dinero e incluso la vida si el problema pasa inadvertido. La corrosión en los sistemas de rociadores puede ocurrir en tan solo unos pocos meses y puede tener un impacto grave en la vida útil del sistema. Una tendencia creciente en la industria es usar nitrógeno como el gas prominente en los sistemas de rociadores de tubería seca. El uso de gas nitrógeno disminuye considerablemente los efectos de la corrosión en las tuberías de acero.

Hay tres componentes necesarios para que ocurra la corrosión. Son agua, hierro y oxígeno. Si solo uno de los tres componentes se elimina de la ecuación, se puede mitigar la corrosión. El oxígeno se disuelve en el agua, lo que permite que el hierro se oxide y forme óxido de hierro, más comúnmente conocido como óxido. Dado que el gas más común que se usa actualmente en los sistemas de tubería seca es el aire, que está compuesto por aproximadamente 21% de oxígeno, existe una gran oportunidad para que ocurra la corrosión. También se puede pensar que si el sistema está seco, no debería haber agua en las tuberías, por lo que no hay corrosión. Esto es un malentendido porque el agua siempre quedará atrapada en el sistema, sin importar cuántas precauciones se tomen. Siempre habrá agua atrapada por las pruebas hidrostáticas, así como la humedad en el aire suministrado al sistema; La tubería nunca estará 100% seca.

El nitrógeno se ha convertido en una opción más frecuente en los últimos años para usar como un gas de reemplazo en sistemas secos. El nitrógeno es un gas inerte que no reacciona con los metales, por lo que no se puede producir corrosión. El objetivo de un sistema de nitrógeno es desplazar el porcentaje de oxígeno en el sistema de rociadores y reemplazarlo con el nitrógeno. Un generador de nitrógeno hace esto forzando el aire a través de un filtro que separa el nitrógeno de los otros gases y lo agrega al sistema hasta que los niveles de oxígeno se reducen a 1-3%. Un sistema con 97-99% de nitrógeno será esencialmente no corrosivo.

Muchas ventajas, además de la mitigación de la corrosión, vienen con el uso de nitrógeno en lugar de aire como el gas en sistemas de rociadores de tubería seca. Según la NFPA, el uso de 98% de nitrógeno, en promedio, aumentó la esperanza de vida de un sistema de rociadores de incendio seco hasta 5.3 veces . Lo que puede ahorrarle tiempo y dinero al cliente al no tener el gasto de llamadas de servicio repetidas. Los sistemas de nitrógeno también permiten que los sistemas se utilicen con tubería de acero negro en lugar de galvanizado, lo que puede ahorrar alrededor del 30% en el costo de la tubería.

La corrosión es un problema persistente en los sistemas de rociadores contra incendios que tiene la capacidad de reducirse en gran medida con la adición de un sistema de nitrógeno. Los sistemas de tubería seca ya no son una opción ventajosa cuando se usan con aire que tiene una gran cantidad de oxígeno. En cambio, la tendencia debería cambiar hacia la utilización de nitrógeno, lo que reduce significativamente los efectos de la corrosión y ahorra tiempo y dinero al cliente.

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