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Verkada alcanzó una valoración de $ 540 millones en 3 años

Verkada

Administrar los sistemas de cámaras de seguridad puede no parecer un área obvia para una de las rondas de financiamiento más competitivas de Silicon Valley en las últimas semanas. Pero ese es el caso de Verkada, una startup que acaba de recaudar una ronda de financiamiento con una valoración de $ 540 millones luego de solo dos años en el mercado.

La compañía de San Mateo, California, anunció el jueves que había recaudado $ 40 millones en una ronda de financiamiento de la Serie B dirigida por Meritech Capital Partners y Sequoia. La ronda, que se produce apenas un año después de que anunció su aumento anterior de $ 15 millones, valora a la compañía en $ 540 millones.

Fundada en 2016, Verkada ha estado vendiendo productos solo durante los últimos dos años, pero ha creado una lista de clientes que incluyen sistemas escolares, gimnasios, municipios y empresas como Citrix y proveedores de atención médica, dice el CEO Filip Kaliszan. La compañía ofrece una solución híbrida de software y hardware que incluye las propias cámaras, así como un software que transmite las fuentes en la nube para que los usuarios puedan monitorear y compartir. Verkada se negó a revelar sus ingresos, pero los clientes gastan cientos de miles, si no millones, en el servicio. Con un número de empleados que creció de 11 a 90 en el último año y las ventas “se multiplican más que el primer año”, es razonable suponer que Verkada está recibiendo decenas de millones de dólares en ventas.

“Con toda la innovación en el lado del consumidor con las cámaras, las personas están acostumbradas a un nivel más alto de experiencia”, dice Kaliszan. “Entramos y decimos, bueno, así es como se cierra la brecha”.

Cómo Verkada se diferencia de los jugadores establecidos en el mercado como Tyco y Honeywell comienza con sus cámaras. Cada tienda almacena las imágenes localmente, funciona como su propia grabadora de video digital, y se cifra en reposo, lo que significa que no pierde su alimentación cuando Internet se corta y no desecha su información si alguien roba una unidad. En el lado del software, Verkada proporciona un panel de control que muestra todas las cámaras y permite a los usuarios hacer clic en sus feeds. Una herramienta de resaltado permite a los usuarios enviar alertas solo cuando las personas se mueven o caminan a través de ciertas áreas dentro de la vista de una cámara. Y esas fuentes se pueden compartir de forma segura con invitados externos, como la policía, en períodos de tiempo establecidos.

Verkada

El software de seguridad de la cámara de Verkada, que se muestra aquí registrando la calle fuera de la sede de San Mateo, permite a los usuarios resaltar áreas de movimiento y enviar alertas, así como compartir un enlace de la transmisión con cualquier otra persona.

En una demostración en abril, Kaliszan envía a Forbes la información de las puertas principales de los ascensores de Verkada. La fuente funciona en una PC y un iPhone al mismo tiempo con un mínimo de contratiempos (en la sala de redacción de Wi-Fi, se congela por un par de segundos a la vez en el móvil). La calidad del video es alta; todo el proceso de compartir toma unos pocos segundos como máximo. Parte de la magia, dice Kaliszan, es que Verkada puede administrar el ancho de banda de su cámara en la nube para asegurarse de que todo lo que está sucediendo sin un gran cómputo o pérdida de datos.

“Imagina que te encuentras en una situación de emergencia, un oficial de policía entra en la habitación y mira una pantalla y transmite información”, dice. “Pero nuestras cámaras también se pueden usar para entrenar: tenemos un centro comercial que utiliza la función de lapso de tiempo para mostrar los patrones de tráfico de las personas”.

El nombre de Verkada en realidad no significa nada, dice Kaliszan. Era solo un dominio disponible que salió de la lengua. Pero su fundación es más intencional. Hans Robertson, James Ren y Benjamin Bercovitz se unieron a Kaliszan en 2016, quienes habían iniciado una compañía llamada CourseRank como estudiante de Stanford (Chegg compró la startup en 2010). Originalmente interesado en la entrada sin llave, Kaliszan tuvo la idea de Verkada cuando estaba comprando cámaras para instalar fuera de su casa. Las compañías de video de consumo (como Canary y Nest) no tenían las características que él quería; Los centrados en los negocios, mientras tanto, se sentían como la tecnología de los años ochenta. Sincronizando con Robertson, un cofundador de la compañía de redes Meraki (adquirido por Cisco en 2012). por $ 1,2 mil millones), los dos decidieron que tenían las herramientas de software y hardware para construir un sistema moderno basado en la nube en una categoría madura para la nueva tecnología.

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Después de vender ellos mismos el producto por primera vez, Verkada comenzó a vender a través de los socios del canal y luchó para llegar a las puertas de compañías como Equinox, ofreciendo la reinstalación gratuita de los sistemas existentes si su producto no era un éxito, o lo reemplazaba con un nuevo producto. uno. “Tuvieron que convencerme”, dice John Spirko, director de prevención de pérdidas de Equinox. Desde su período de prueba en su club de Beverly Hills hace un año y medio, Equinox instaló Verkada en cinco gimnasios y planea reemplazar gradualmente todas sus cámaras a nivel nacional con el producto.

En el distrito de Zionsville Community Schools en Indiana, que atiende a unos 7,000 estudiantes, Verkada comenzó a reemplazar un montón de otros sistemas el año pasado después de que un tiroteo en una escuela cercana añadiera urgencia a la necesidad de actualizar sus cámaras. Zionsville instaló unas 500 cámaras el verano pasado, dice el director de tecnología Dan Layton, y las usa para todo, desde la seguridad escolar hasta el seguimiento de las entregas de alimentos. Mientras tanto, la ciudad de Parkersburg, West Virgina, ha conectado 100 cámaras en sus edificios y parques de la ciudad para manejar todo, desde disuadir a los vándalos hasta el monitoreo de una carrera de media maratón para contar los autos para ver qué calles están recibiendo el mayor tráfico, útil cuando la ciudad necesitaba decidir dónde colocar las puertas del garaje para una nueva estación de bomberos, dice el gerente de TI de la ciudad, Garrett Bradlyn.

Verkada también está rompiendo el mercado corporativo, aunque le tomará años reemplazar completamente los sistemas anteriores a medida que las cámaras se deterioran y los contratos se renuevan. Eso es lo que está sucediendo en Citrix, la compañía de software y redes de capitalización de mercado de $ 13 mil millones con sede en Florida, que comenzó a usar Verkada hace poco más de un año. El ex militar de Citrix y el director de seguridad física del Departamento de Defensa, Mike Orosz, pasó de ser un escéptico de la nube a uno de los más grandes fanáticos de Verkada. Citrix gasta varios cientos de miles de dólares al año con Verkada para administrar aproximadamente 250 cámaras, y planea extenderlo gradualmente para cubrir seis veces más que en cinco campus principales. ¿Qué le ganó a Orosz? Cifrado de alto nivel, incluido su uso del estándar de cifrado TLS 1.3, y monitoreo que significa que Verkada generalmente ya ha enviado un reemplazo cuando Citrix se da cuenta de que una de sus cámaras ha fallado. “Dentro de cinco años, seremos todos Verkada”, dice.

Verkada está tomando más dificultades al hacer su propio hardware con sus cámaras de seguridad.

Verkada está tomando más dificultades al hacer su propio hardware, pero el CEO Filip Kaliszan dice que tal movimiento fue necesario para controlar la calidad y la seguridad de la cámara

Dicho crecimiento, y una mejora constante, ya que muchos de sus clientes aún están convirtiendo sus sistemas a Verkada a lo largo del tiempo, ha ayudado a la startup a pasar de la financiación de dog a hot commodity. Verkada se esforzó por aumentar sus primeras rondas de financiamiento, previamente lideradas por el brazo de riesgo de Siemens Next47 y First Round. Para el nuevo aumento, Meritech y Sequoia compitieron por el posicionamiento, mientras que otras firmas se apresuraron a entrar.

En el futuro, Verkada podría hacer más con su software de reconocimiento visual para detectar amenazas a medida que desarrollan o brindan y niegan el acceso a los empleados que intentan ingresar a ciertas áreas, dice Konstantine Buhler, el inversionista de Meritech que se une a su junta directiva como observador. “La visión es que Verkada se convierta en la mejor plataforma de Internet de las cosas”, dice.

Aún así, dada la entrada relativamente reciente de Verkada en el mercado, la puesta en marcha tiene mucho que necesitará para hacerlo bien. Primero, su propio crecimiento interno: mire su liderazgo en su sitio web, y verá un mar de rostros masculinos. Kaliszan dice que la compañía es aproximadamente un 20% de mujeres, pero reconoce que la diversidad es un área en la que necesita mejorar. Luego está la elevada valoración de una empresa tan joven. Si el crecimiento de Verkada se tambalea, puede haberse colocado en una posición difícil para volver a subir a un precio más alto que no diluya a los interesados ​​en el futuro. En Sequoia, el socio Mike Vernal dice que no es tan preocupante cuando “pasaron de no estar en el mercado a una rampa dramática en ingresos y tirones de mercado que rara vez vemos”.

Pero lo emocionante para Verkada, y posiblemente su mayor riesgo, es lo poco que llega al mercado hasta el momento. Es poco probable que Tyco, Honeywell y otros fabricantes de seguridad vean a Verkada entrar sin su propia respuesta; otras startups, especialmente fuera de los EE. UU., también pueden ver el mercado como uno con espacio para múltiples éxitos nuevos. Por ahora, Verkada aparece como un líder temprano, y una buena apuesta para ser uno de la próxima generación de unicornios de Silicon Valley.

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