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Guerra Comercial USA y China: por qué los países asiáticos rechazan la lista negra de Trump

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Este año, una creciente guerra comercial que amenaza el crecimiento global, los oficiales del Ejército Popular de Liberación escucharon a otros líderes asiáticos criticando aspectos clave de los ataques del gobierno de Trump en China.

El primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, marcó la pauta en sus comentarios de apertura y pidió a los Estados Unidos que se acomoden al ascenso de China mientras minimizan la

amenaza planteada por Huawei.

Un ministro de Myanmar sugirió que las advertencias de Estados Unidos sobre la diplomacia de la trampa de la deuda de China eran exageradas. Y casi todos querían que terminara la guerra comercial.

“Lo que está en juego es el orden global existente, que aunque no sea perfecto ha asegurado la paz y el progreso en los últimos 70 años”, dijo el ministro de Defensa de Singapur, Ng Eng Hen, al Diálogo Shangri-La. “Sería una locura atroz echar a este bebé con el agua del baño”.

Los temores están creciendo en toda Asia de que un choque de superpoderes terminará perjudicando a las naciones más pequeñas, muchas de las cuales dependen de las exportaciones para impulsar el crecimiento económico que genera empleos para millones de personas. Aunque muchos países asiáticos ven a los Estados Unidos como un control esencial del poder de China, también temen que el presidente Donald Trump vaya demasiado lejos para intentar detener su ascenso.

La decisión de Trump el mes pasado de poner en la lista negra a Huawei, una de las compañías de mayor importancia estratégica de China, ha afectado a los mercados mundiales que ya intentan digerir el impacto de los aranceles más altos en una guerra comercial de un año que corre el riesgo de acabar con las cadenas de suministro globales.

China ha amenazado con tomar represalias con una lista planificada de entidades “no confiables” que podrían afectar a miles de empresas extranjeras. El sábado, Beijing dijo que abrió una investigación sobre FedEx luego de que acusó a la compañía de desviar los paquetes. La compañía se ha disculpado.

En el medio, las naciones se enfrentan a la presión de los EE. UU. Para evitar el uso del equipo de Huawei en redes 5G o el efectivo de China para financiar infraestructura como puertos de alta mar y ferrocarriles de alta velocidad. Pero eso plantea un problema: ¿de qué otra manera se podrán permitir ascender en la cadena de valor y generar crecimiento en el futuro?

“Algunos, si no todos, los países regionales pueden tener inquietudes acerca de las ramificaciones de seguridad del uso de Huawei, pero hay consideraciones pragmáticas reales”, dijo Collin Koh Swee Lean, investigador de la Escuela de Estudios Internacionales S. Rajaratnam en Singapur. “En términos de costos, en particular, las ofertas chinas para el desarrollo de infraestructura presentan propuestas más atractivas”.

El secretario interino de Defensa, Patrick Shanahan, trató de abordar las preocupaciones de financiamiento en su discurso, mencionando que los Estados Unidos casi duplicaron un fondo de infraestructura competidor a US $ 60 mil millones. Contrastó la visión estadounidense de una región “libre y abierta” con una “donde el poder determina el lugar y la deuda determina el destino”.

Sin embargo, para muchos países asiáticos, la financiación de los EE. UU. No es suficiente para satisfacer sus necesidades y, en general, conlleva demasiadas obligaciones. Myanmar, por ejemplo, descubrió que China era el único país dispuesto a financiar un puerto de alta mar y una zona industrial en su costa cerca de Bangladesh.

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“Al final, la decisión de aceptar o no aceptar dicha financiación recae en el país receptor y no en Beijing”, dijo Thaung Tun, asesor de seguridad nacional de Myanmar, descartando la idea de que China endeudará al país por los beneficios estratégicos.

“Estamos buscando socios para poder dar saltos cuánticos”, dijo más tarde en una entrevista. “Y en este momento no hay financiamiento del Banco Mundial ni de otras instituciones financieras”.

Las mismas consideraciones están en juego con Huawei. Las naciones de todo el mundo buscan construir redes 5G que impulsen la economía moderna, desde autos que conducen por sí mismos hasta hogares inteligentes y medicina avanzada. Andrea L. Thompson, un funcionario del Departamento de Estado que asistió a la reunión en Singapur, dijo el domingo que “lleva tiempo” convencer a las naciones de la región para que eviten el uso de Huawei.

La semana pasada, dijo que ofrece un “tremendo avance sobre la tecnología estadounidense”.

Un funcionario filipino dijo el domingo que era difícil decir si Apple, con sede en Estados Unidos, tenía los mismos riesgos de seguridad que Huawei.

“Ya no puede estar seguro”, dijo en una entrevista Rufino López Jnr, subdirector general del Consejo de Seguridad Nacional de Filipinas.

Los países asiáticos escuchan a los EE. UU. en Huawei, pero extraen diferentes conclusiones, según David Gordon, ex vicepresidente del Consejo Nacional de Inteligencia de EE. UU., Que ahora es asesor principal del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos.

“Lo que están tomando del mensaje es ‘Tenemos que ver esto, tenemos que tener cuidado, tenemos que mitigar’ ‘, dijo. “En lugar de lo que los Estados Unidos les gustaría que dijeran, que es ‘Necesitamos mantenernos alejados'”.

Eso no quiere decir que Asia está abrazando a China con los brazos abiertos. Los oradores en el Diálogo Shangri-La desafiaron las acciones de China en las aguas disputadas, en particular con respecto a su asertividad sobre el territorio reclamado por otras naciones y los movimientos que podrían obstaculizar la libertad de navegación.

El ministro de Defensa Wei Fenghe, quien dijo el domingo que China no tiene la intención de reemplazar a Estados Unidos como “el jefe de este mundo”, también molestó a las naciones del sudeste asiático con su defensa de los trabajos de construcción en las características de la tierra en disputa en el Mar de China Meridional.

Pero los líderes asiáticos en general salpicaron sus comentarios con matices, un reflejo de la necesidad constante de aprovechar el aumento de China para obtener ganancias económicas sin llegar a ser tan dependientes que Beijing dicte resultados políticos. Y ese acto de equilibrio contrasta fuertemente con las tácticas agresivas que emplea actualmente la Casa Blanca.

“Los países de la región no pueden darse el lujo de suscribirse a una línea de Estados Unidos sin compromisos”, dijo Lynn Kuok, investigadora visitante del Centro Paul Tsai China de la Escuela de Derecho de Yale. “Están en una región con un vecino poderoso y siempre han sido pragmáticos y flexibles. Ser intransigente no está en su ADN “.