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NFPA 1858: Norma sobre selección, cuidado y mantenimiento de cuerdas y equipos de seguridad personal para servicios de emergencia

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La cuerda de seguridad de vida es parte integral de muchas operaciones de rescate, y el cuidado y el mantenimiento adecuados son fundamentales para ayudar a los bomberos a evitar situaciones inseguras. En este artículo, describimos técnicas para limpiar y almacenar cuerdas de seguridad que cumplen con los requisitos de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA).

Cómo limpiar la cuerda de seguridad de vida

La edición 2018 de NFPA 1858 : Norma sobre selección, cuidado y mantenimiento de cuerdas y equipos de seguridad personal para los servicios de emergencia establece requisitos mínimos de mantenimiento para las cuerdas que cumplen con la edición 2017 de NFPA 1983 : Norma para cuerdas de seguridad personal y equipos para servicios de emergencia . Eso incluye los criterios básicos para la limpieza, descontaminación y almacenamiento del cable de seguridad. También se recomienda seguir las instrucciones específicas del fabricante.

NFPA 1858 hace que las organizaciones que usan cuerdas de seguridad de vida sean responsables de su cuidado. Si bien estos pasos pueden parecer simples y mundanos, la importancia de tomarlos en serio no se puede enfatizar lo suficiente, ya que las vidas pueden depender de la fuerza de la cuerda durante un rescate.

Es casi imposible evitar ensuciar la cuerda durante las operaciones de rescate. La limpieza adecuada es clave para un rendimiento confiable, dado que la suciedad y la suciedad simples causan un desgaste que reduce la resistencia a la rotura y la vida útil de un cable.

Por lo general, la cuerda sucia con lodo o suciedad solo requiere limpieza general con un detergente específico y agua. Si bien las instrucciones del fabricante para la limpieza y el secado deben tener prioridad, la NFPA describe un procedimiento que se puede seguir cuando no se proporcionan instrucciones. Necesitará una manguera, una bañera, jabón sin detergente y un lugar adecuado para que se seque:

A partir de la edición 2018 de la NFPA 1858.

7.2.1 La organización será responsable de la limpieza de rutina de los cables y equipos de seguridad personal.

7.2.2 Las organizaciones deben examinar la etiqueta del fabricante y la información del usuario para obtener instrucciones sobre la limpieza y el secado que el fabricante proporcionó con el cable y el equipo de seguridad personal. En ausencia de instrucciones del fabricante o la aprobación del fabricante de procedimientos alternativos para el cable y el equipo de seguridad personal, se deben utilizar los procedimientos de limpieza y secado de rutina que se proporcionan en esta sección.

7.2.3.1 La organización debe determinar sus requisitos para el momento en que se debe limpiar la cuerda o cinta.

7.2.3.2 El procedimiento de limpieza será el siguiente:

(1) Retire la mayor cantidad posible de escombros, suciedad y barro en la escena.

(2) Enjuague cualquier exceso de suciedad con una manguera.

(3) Remoje la cuerda o la cinta durante unos 30 minutos en una tina de plástico con agua sin jabón agregado.

(4) Enjuague la cuerda o la cinta tirando dos veces a través de un dispositivo de lavado de cuerdas.

(5) Cuelgue la cuerda o las correas en un lugar fresco y sombreado para que se sequen.

Las cuerdas sucias se pueden lavar a mano o en una lavadora comercial de carga frontal con agua fría o caliente, un ciclo suave y un jabón suave. Si la cuerda está excesivamente sucia, primero debe empaparse en agua. Después de remojar la cuerda, una manera fácil de evitar que se enrede en una lavadora es doblarla y ” encadenarla ” haciendo una serie de puntos simples, como crochet, en la línea. Si la cuerda es lo suficientemente pequeña, también es posible colocarla en una funda de almohada o en una bolsa similar.

Son preferibles los jabones sin detergente, pero un detergente suave es aceptable si se usa con moderación. Si se usa una máquina de carga frontal, ejecute primero un ciclo vacío para eliminar cualquier contaminante o detergente que haya quedado de los ciclos anteriores. Nunca use lavadoras de carga superior, ya que los agitadores pueden causar enredos severos e incluso daños por el roce de la cuerda contra el agitador. También se deben evitar los jabones que contienen agentes blanqueadores.

Hay una advertencia: las cuerdas se pueden secar y perder algo de su flexibilidad después del uso y lavado repetidos. Para evitar esto, la mayoría de los fabricantes permiten el uso de una onza de Downy Fabric Softener por cada tres galones de agua que se agregan ocasionalmente al ciclo de enjuague durante el lavado para lubricar la cuerda, aunque es importante medirla cuidadosamente para evitar daños.

Cuando seque una cuerda de seguridad, tenga en cuenta estos consejos: Evite la exposición a la luz solar directa y nunca use una secadora o cualquier otra fuente de calor artificial, que puede dañar las fibras de la cuerda. En su lugar, enrolle sin apretar la cuerda húmeda, o enróllelo alrededor de dos objetos, en un área limpia y con poca humedad.

Evite apilar bobinas mojadas, lo que aumenta las posibilidades de moho y gire la pila en intervalos estandarizados para garantizar un secado uniforme. Nunca deje que la cuerda húmeda se seque sobre el concreto, ya que la humedad en el concreto puede crear un ácido o vapor suave, o en áreas expuestas a humos de escape, que pueden causar daños químicos. Asegúrese de que la cuerda se seque completamente antes de guardarla.

El riesgo de exponer a los bomberos a patógenos transmitidos por la sangre y otras sustancias infecciosas hace que la contaminación de las cuerdas de los fluidos corporales sea una preocupación particular.

La cuerda contaminada requiere un manejo y cuidado especiales.

Algunos contaminantes, como la sangre o los productos químicos, pueden requerir una limpieza más agresiva, así como un manejo o cuidado especial. Las cuerdas que se sabe o se sospecha que han estado en contacto con materiales peligrosos deben evaluarse en la escena para determinar si deben aislarse, etiquetarse, embolsarse y retirarse del servicio hasta que puedan descontaminarse adecuadamente.

Una vez que se identifica el contaminante, debe consultar la información del fabricante del cable para determinar el curso de acción; estas instrucciones deben describir el proceso de descontaminación adecuado y los agentes de limpieza que se pueden usar de manera segura. De hecho, NFPA 1983 ( A.5.1.2.4) requiere que se contacte al fabricante antes de desinfectar o limpiar la cuerda de seguridad personal con cualquier método no prescrito en el procedimiento de mantenimiento para evitar que afecte su integridad.

A partir de la edición 2018 de la NFPA 1858.

7.1.1 Las organizaciones deben proporcionar un medio para limpiar y descontaminar los cables y equipos de seguridad personal.

7.1.1.1 Cuando sea posible, las organizaciones deben consultar las recomendaciones del fabricante para la limpieza de cuerdas y equipos de seguridad personal.

7.1.2 * El usuario debe evaluar la cuerda y el equipo de seguridad personal para la aplicación del nivel de limpieza adecuado después de cada uso.

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7.1.3 Los miembros de la organización autorizados para realizar una evaluación preliminar del alcance de la contaminación y la necesidad de seguridad de la vida deben evaluar en la escena del incidente la cuerda y el equipo de seguridad de vida que se sabe o se sospecha que están contaminados con materiales peligrosos. La cuerda y el equipo deben aislarse, etiquetarse y embolsarse en la escena.

7.1.3.1 La cuerda y el equipo de seguridad personal contaminados deben aislarse durante el proceso de descontaminación del personal del incidente y retirarse del servicio hasta que se identifique el contaminante o el contaminante sospechoso y el equipo pueda recibir una limpieza especializada según sea necesario para eliminar el (los) contaminante (s) específico (s).

7.1.3.2 Donde sea posible y donde se haya identificado el contaminante y su fuente, la organización debe consultar al proveedor del contaminante y al fabricante del cable y equipo de seguridad personal para el agente y proceso de descontaminación apropiados.

7.1.3.3 Un miembro de la organización que haya recibido capacitación en la limpieza de cuerdas y equipos de seguridad de vida será responsable de realizar o gestionar la descontaminación de las cuerdas y equipos de seguridad de vida.

La contaminación por fluidos corporales es una preocupación particular, debido a la posible exposición a patógenos transmitidos por la sangre u otras sustancias infecciosas. Si ese tipo de contaminación ocurre durante un rescate, la cuerda de seguridad de vida puede limpiarse con cloro de acuerdo con los protocolos del departamento de bomberos para descontaminar el equipo. Si bien una pequeña cantidad de lejía es segura para una sola descontaminación, es vital que la cuerda de seguridad de vida se enjuague completamente para evitar una pérdida significativa de fuerza. lea esto detenidamente: repetir el proceso varias veces puede causar daños apreciables que pueden ser difíciles de detectar a través de inspecciones visuales, lo que hace que el cable no sea seguro.

Se requiere una inspección adecuada antes de que la cuerda contaminada regrese al servicio. Si hay alguna duda sobre la integridad, el cable de seguridad de vida debe retirarse y destruirse, o debe ser relegado a tareas de seguridad que no sean de vida. La NFPA 1983 ( A.5.1.1.8 ) define la destrucción de la cuerda como asegurarse de que esté “alterada de tal manera que no se pueda usar por error como una cuerda de seguridad”. Esto podría incluir la eliminación o eliminación de la etiqueta y cortar la cuerda en longitudes cortas para usarlas con fines de utilidad ”.

A partir de la edición 2018 de la NFPA 1858.

7.1.4 Los miembros de la organización autorizados para realizar una evaluación preliminar de la magnitud de la contaminación y la necesidad de la vida deben evaluar la cuerda del incidente y el equipo que se sabe que está o se sospecha que está contaminado con fluidos corporales. La cuerda de seguridad y el equipo deben aislarse, etiquetarse y embolsarse en la escena del incidente.

7.1.5 Las organizaciones deben tener procedimientos escritos que detallan los procesos de descontaminación y limpieza de los cables y equipos de seguridad personal contaminados con fluidos corporales. Las precauciones universales deben ser observadas en todo momento por miembros que manejan cuerdas y equipos de seguridad personal que se sabe están o se sospecha que están contaminados con fluidos corporales.

7.1.6 La cuerda y el equipo de seguridad personal contaminados o sucios no se deben llevar a una casa, lavar en una lavandería doméstica o en una lavandería pública, a menos que la lavandería pública tenga un negocio dedicado a manejar la cuerda y el equipo de seguridad.

7.1.7 Si la organización no tiene un medio para descontaminar cuerdas de seguridad de vida, correas u otro equipo absorbente, la cuerda y el equipo de seguridad de vida contaminados deben eliminarse siguiendo el procedimiento de la organización para la eliminación de equipos contaminados por materiales o cuerpos peligrosos. fluidos

7.2.4.1 La organización debe determinar los requisitos relacionados con la cuerda o la cinta que se sacan de servicio debido a la contaminación.

7.2.4.2 La cuerda que haya entrado en contacto con sangre u otros fluidos corporales debe descontaminarse con limpiadores aprobados para eliminar riesgos biológicos de acuerdo con los protocolos de la organización para descontaminar el PPE.

El almacenamiento adecuado es clave para evitar la degradación del cable.

Incluso una cuerda correctamente almacenada puede perder fuerza con el tiempo, por lo que es fundamental almacenar la cuerda de seguridad de una manera que evite la degradación del medio ambiente. La cuerda debe mantenerse en un lugar fresco, limpio, seco y bien ventilado, lejos de la luz solar directa y del calor extremo. La cuerda sintética puede debilitarse severamente por la exposición prolongada a los rayos ultravioleta, con decoloración y filamentos rotos en la superficie de la cuerda que sirven como señales de advertencia de daños.

La cuerda debe mantenerse fuera del piso, preferiblemente en estantes que proporcionen ventilación por debajo. También debe almacenarse lejos de la exposición a ácidos de baterías, luz fluorescente, químicos dañinos, gases de escape u otros abusos.

9.1.1 * Las cuerdas y las correas deben almacenarse en un lugar limpio, seco y bien ventilado, lejos de la luz solar directa y del calor.

9.1.2 La cuerda debe mantenerse fuera del piso y nunca debe almacenarse en pisos de tierra o de concreto sin ventilación por debajo.

9.1.3 La cuerda nunca debe colocarse en áreas donde se almacenan ácidos o álcalis.

Las bolsas de cuerda se recomiendan para almacenar y transportar cuerdas de seguridad ( A.9.1.1 ). Para evitar que se enrede dentro de la bolsa, la cuerda debe ser desconchada , o colocada en un patrón plano hacia adelante y hacia atrás que permita una extracción rápida y segura cuando sea necesario. Después de cada uso, cambie los extremos de la cuerda para que el extremo que se usó entre primero en la bolsa. Enhebre ese extremo a través del ojal en el extremo de la bolsa y átela en forma de ocho nudos para asegurar la cuerda en su lugar. Después de que la cuerda se descascara, ate su otro extremo a través del otro ojal de la bolsa. Este video muestra cómo usar una bolsa de cuerda:

El cuidado adecuado mantiene la cuerda de seguridad personal fuerte y confiable en una emergencia

La limpieza diligente y el almacenamiento del cable de seguridad de vida es esencial para evitar daños que podrían causar que falle durante el rapel o las operaciones de rescate. Siga los sencillos pasos anteriores para prolongar la vida útil efectiva de su cuerda, asegurándose de que tenga la fuerza suficiente cuando más la necesite.

Manténgase atento a un futuro blog que explique cómo inspeccionar y registrar los historiales precisos de seguridad que ayudan a las organizaciones a determinar si son seguros de usar, y cuándo deben ser retirados del servicio.