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TECNOLOGIAS

Los escáneres faciales de los aeropuertos son una trampa de privacidad

Escáneres Faciales Aeropuertos-USA

La tecnología de reconocimiento facial no está probada y en gran parte no está regulada, sin embargo, ya está llegando a los aeropuertos de todo Estados Unidos. En las “puertas electrónicas” de JetBlue y en los prototipos anteriores, las aerolíneas tienen escáneres faciales 150,000 rostros en los últimos dos años para verificar los viajeros internacionales antes de abordar.

Escáneres Faciales

En Atlanta, Delta tiene un “terminal biométrico” completo que usa su cara en el registro, entrega de equipaje, seguridad y embarque. Dice que los escaneos faciales ayudan a abordar los vuelos internacionales nueve minutos más rápido, ahorrando dos segundos por pasajero.

Esto tiene todos los ingredientes de una trampa de conveniencia. Así es como la tecnología que invade la privacidad, la materia del estado policial de China, se introduce en la vida estadounidense. Principalmente en nombre de la eficiencia, las aerolíneas y el gobierno de los EE. UU. Están, a gran escala, haciendo escaneos faciales de personas que no son sospechosas de delitos. Es el paso más grande de Estados Unidos hasta ahora para normalizar el tratamiento de nuestras caras como datos faciales que se pueden almacenar, rastrear y, inevitablemente, robar.

Por ahora, los escáneres faciales de los aeropuertos se centra en los viajeros internacionales y es voluntario. O, más bien, los ciudadanos estadounidenses tienen el derecho de optar por no participar .

Pero los aeropuertos son lugares estresantes donde muchos de nosotros nos inclinamos a intercambiar todo tipo de libertades por la promesa de seguridad o conveniencia. Como me dijo un pasajero en la puerta 18: “No me importa si necesitas desnudarme, siempre que me lleve a ese avión y nos ponga a salvo”.

Aquí está la realidad: hasta ahora, el reconocimiento facial en el aeropuerto tiene muy poco que ver con el aumento de la seguridad de los vuelos. Los pasajeros ya son examinados para eso por humanos y máquinas. Y los escáneres faciales terminan confiando en controles humanos mucho más a menudo de lo que a los funcionarios les gusta hablar.

Y el lunes, después de que publiqué esta columna en línea, los funcionarios del Departamento de Seguridad Nacional me llamaron para revelar que las fotos de los viajeros fueron tomadas recientemente en una violación de datos , a la que se accedió a través de la red de uno de sus subcontratistas.

Ven conmigo en un viaje al aeropuerto. ¿Cómo se está colocando esta trampa de privacidad? A través de la tecnología que realmente está impulsada por la política de inmigración y las necesidades empresariales.

Sonríe para la cámara

Es posible que ya esté familiarizado con el reconocimiento facial al desbloquear un iPhone con FaceID. Lo que pasa en la puerta de embarque es muy diferente.

Cuando entras en la puerta electrónica de JetBlue, pones los pies en marcadores azules y miras unos segundos hacia una caja a tu derecha. Una cámara en el interior le toma una foto a su cara, a veces dos o tres, si es que no consiguió una buena.

Cuando desbloqueas un iPhone, tus escaneos faciales nunca van a Apple o incluso dejan tu teléfono. Pero en una puerta electrónica, su cara es capturada por la aerolínea y luego comparada con una base de datos de caras administrada por la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los EE. UU., Que informa si tiene autorización para embarcar.

El sistema necesita fotos de viajeros para comparar con las personas en la puerta. ¿De dónde vienen esos? Del Departamento de Estado, que recoge las inyecciones de pasaportes y solicitudes de visa. (Esa es una razón, por ahora, el reconocimiento facial del aeropuerto está limitado a los viajeros internacionales).

“La tecnología es muy superior en cuanto a la identificación de desajustes con las fotografías que los seres humanos en general”, dice Daniel Tanciar, subdirector ejecutivo de transformación de entrada y salida de CBP.

Sin embargo, en comparación con el desbloqueo de un iPhone, descubrí que el escaneo facial en el aeropuerto no funciona tan bien.

La puerta electrónica de JetBlue me dejó pasar más de 10 veces cuando probé con la asistencia de la aerolínea. Para sorpresa de todos, también me reconoció llevar gafas de sol.

Pero otros pasajeros no tuvieron tanta suerte. En dos vuelos que observé, la puerta electrónica no funcionó para el 15 por ciento de los pasajeros.

JetBlue dice que una no coincidencia puede ocurrir por varias razones: tal vez el pasajero no tenga una foto de referencia en el archivo, esté mirando al revés, sea demasiado corto para la cámara o haya crecido la barba. No encontré evidencia de que fallara más a menudo con datos demográficos particulares. Pero los estudios académicos han demostrado que algunos sistemas de reconocimiento facial tienen más dificultades para leer a las personas de color y las mujeres .

Las tasas de éxito en el mundo real que he visto son mucho más bajas que las tasas de coincidencia técnica del 98 por ciento citadas por el Departamento de Seguridad Nacional para vender la idea a los miembros del Congreso y al público.

Los pasajeros que no fueron reconocidos por la computadora tenían que hacer que los humanos comprobaran sus pasaportes. Eso no fue una interrupción importante en los vuelos que observé. Pero, ¿qué sucede con las personas con rostros que las computadoras no pueden leer cuando se usa el reconocimiento facial en todo el aeropuerto?

El problema del 1 por ciento

Dadas las preocupaciones que plantea, ¿qué tan grande, exactamente, resuelve el problema de reconocimiento facial?

Históricamente, los Estados Unidos no han exigido que los funcionarios de aduanas revisen a las personas que salen de sus costas. Después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, el Congreso ordenó controles biométricos adicionales en las salidas, pero solo para extranjeros, no para estadounidenses. Luego, en 2017, el presidente Trump emitió una orden ejecutiva que agilizaba el desarrollo de un programa biométrico de entrada y salida en los aeropuertos, incluido el reconocimiento facial en los 20 principales aeropuertos para 2021.

Los políticos pueden debatir qué tan importante es la aplicación de la ley de inmigración para la seguridad doméstica. Técnicamente hablando, estos controles pueden atrapar a las personas que se quedan más allá de sus visas, al determinar si la persona que sale del país es realmente el titular de la visa. Y en 2018, solo alrededor del 1 por ciento de los poseedores de visas se quedaron con más de un día . (Todas las personas en un manifiesto de vuelo son aprobadas para viajar mucho antes de que se les escanee la cara).

Lo que ha preocupado a los libertarios civiles es que los aeropuertos están explorando a todos, incluidos los ciudadanos estadounidenses. Es cierto que los aeropuertos ya son lugares donde hay que presentar identificación. Pero tener una computadora que haga eso abre el potencial de abuso del que se supone que la Constitución nos protege. Las personas en los Estados Unidos no pueden ser registradas a menos que sean sospechosas de delitos. Y el anonimato es un pilar de la libertad de expresión.

“Si nos rendimos a esto, estamos permitiendo que el gobierno y las aerolíneas construyan bases de datos gigantes de reconocimiento facial de todos nosotros”, dice Jennifer Lynch, directora de litigios de vigilancia de la Electronic Frontier Foundation.

Los funcionarios han tomado medidas para limitar la intrusión. La aduana dice que borra las fotos que recibe de los ciudadanos después de 12 horas. JetBlue y Delta dicen que no conservan las fotos que nos toman.

Los funcionarios de aduanas y líneas aéreas también enfatizan que la participación en el reconocimiento facial es voluntaria. “Este no es un programa de vigilancia, en el que los viajeros saben que se les está tomando una fotografía y en los lugares donde se revisan los documentos físicos de viaje”, dice Tanciar.

Demasiado conveniente para evitar

Pero si todo sale según lo planeado, esas zonas especiales de escaneo facial en los aeropuertos están a punto de multiplicarse.

La Administración de Seguridad del Transporte, que dirige las líneas de detección en los aeropuertos, tiene una hoja de ruta para llevar datos biométricos a los puntos de control para los viajeros nacionales, también. A medida que aumenta el tráfico en los aeropuertos, los escáneres faciales “pueden mejorar la seguridad y mejorar la experiencia de los pasajeros”, dijo Austin Gould, administrador asistente de la TSA, al Congreso en una audiencia la semana pasada . No ofreció evidencia de cómo la tecnología de reconocimiento facial podría mejorar la precisión de las verificaciones de ID en comparación con las técnicas manuales.

¿Y cómo TSA podría llevar los chequeos a todos los estadounidenses? TSA aún está descubriendo eso, pero Gould dijo que los pasajeros con pasaportes podrían ser verificados en esa base de datos de Aduanas, mientras que otros estadounidenses podrían hacer que una computadora lea la foto en su identificación física.

Por supuesto, las aerolíneas no tienen que esperar al gobierno para construir estos sistemas. Con pocas leyes y sistemas de reconocimiento facial perfeccionados por años de pruebas en aeropuertos, podrían crear sus propias bases de datos. No es difícil imaginar uno que ofrezca un embarque más rápido u otras golosinas en vuelo a cambio de una instantánea rápida. El servicio de seguridad Clear pagado que se ofrece en algunos aeropuertos ya utiliza lecturas biométricas de sus ojos y dedos.

Las aerolíneas y los aeropuertos también ven la oportunidad de negocio en nuestras caras. Algunos sistemas de entretenimiento en vuelo ya tienen cámaras que podrían usarse para identificar a los pasajeros. En 2017, cuando JetBlue lanzó su primer piloto de reconocimiento facial, el director de productos de la compañía, Michael Stromer, dijo en una entrevista que podría imaginar algún día utilizar la tecnología de reconocimiento facial para personalizar las interacciones del personal con los clientes, e incluso determinar el estado de ánimo de los pasajeros.

En China, los aeropuertos están innovando. En el aeropuerto internacional de Chengdu Shuangliu, los quioscos de información interactiva utilizan un escáneres faciales para ofrecer actualizaciones personalizadas del estado del vuelo y ayudar a encontrar el camino a su puerta.

Todavía tenemos el poder de decidir si nuestras caras serán tratadas como otro punto de datos. Sin objeción, lo que probablemente suceda es que la identificación facial se convierta en algo conveniente para evitar, incluso si las leyes o la presión pública continúan haciéndolo voluntario.

Haciendo una prueba de TSA durante la audiencia de la semana pasada, el Representante Stephen F. Lynch (D-Mass.) Dijo: “Lo dice voluntariamente. Pero me imagino que lo hizo con Pre Check. Puede renunciar a su derecho de anonimato y espere en la línea larga, o puede renunciar a sus derechos de la Cuarta Enmienda y pasar a la línea rápida “.

¿Vas a querer optar por salir en el check-in? ¿En la caída de equipaje? ¿En los controles de seguridad? ¿En la puerta? ¿Y cuándo quieres pedir un snack en vuelo?

Y cuando llegue ese día, ¿a qué nos habremos rendido solo para movernos un poco más rápido en el aeropuerto?

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