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Cómo elegir los detectores de incendio adecuados

Detectores-de-Incendio

Cuando la mayoría de la gente piensa en las alarmas de incendio, generalmente se les viene a la mente un ruido fuerte y penetrante y luces estroboscópicas. A nadie le gusta experimentar una alarma de incendio, pero la mayoría de la gente comprende su importancia y comienza a evacuar el edificio de inmediato. Los sistemas de alarma contra incendios salvan vidas. Su fiabilidad depende de tener un sistema de detección con el tipo correcto de detectores de incendio.

Los detectores de incendio son dispositivos con sensores integrados que son capaces de detectar uno o más de los productos o fenómenos resultantes de un incendio. Son un componente clave de un sistema de protección contra incendios, que consta de varios subsistemas que incluyen, como mínimo, los dispositivos de detección de incendios, la activación de notificación y / o supresión, y un controlador que recibe las señales de los dispositivos de detección para iniciar las acciones apropiadas. Si bien todos estos componentes son igualmente importantes para que el sistema funcione correctamente, es fácil ver cuán dependiente es el sistema de tener los dispositivos iniciadores correctos para el sistema de detección: los dispositivos de detección incorrectos o los detectores que funcionan incorrectamente pueden costar vidas.

La mayoría de los sistemas de detección de incendios se dividen en tres categorías principales según el tipo de sensores que utilizan:

Muchos de los dispositivos en el mercado hoy en día combinan dos o más de estas tecnologías de sensores para lograr un mejor equilibrio entre la detección de incendios y el riesgo de falsas alarmas. Para elegir el mejor sistema de detección de incendios para su negocio, es importante comprender la tecnología básica utilizada en cada tipo de sensor.

Esta publicación describe cómo funciona cada tipo de sensor y algunos de los factores más importantes a considerar al elegir detectores de incendio para su sistema de protección contra incendios.

Detectores de humo

Hay dos tipos principales de tecnología de sensores utilizados para detectar humo: la tecnología óptica (también llamada fotoeléctrica ) y la ionización, que es un proceso físico.

La tecnología óptica (fotoeléctrica) utiliza una fuente de luz y un sistema para colimar la luz de esa fuente de luz (convirtiéndola en un solo haz de luz) y un sensor fotoeléctrico para convertir la luz en una corriente eléctrica. Cuando el humo comienza a entrar en la cámara óptica oscura del dispositivo, cruza el haz de luz. Las partículas en el humo interrumpen el haz, “dispersando” la luz. La luz dispersada es luego recogida por el sensor fotoeléctrico, que aumenta su voltaje para activar la alarma.

Los detectores de humo ópticos (fotoeléctricos) son buenos para detectar incendios latentes que crean mucho humo con pocas o ninguna llama visible. Sin embargo, son vulnerables al polvo y la suciedad, que pueden acumularse en la unidad y activar falsas alarmas.

Los detectores de ionización funcionan manteniendo una pequeña cantidad de material radiactivo ( Americium-241 ) en dos placas cargadas eléctricamente con espacio entre ellas. La radiación emitida por el material radiactivo crea una pequeña corriente (ioniza) entre las dos placas, ionizando el aire. El humo que ingresa a la cámara absorberá las partículas alfa, lo que interrumpe la corriente y reduce la ionización para iniciar la alarma.

Las alarmas de humo de ionización son lo suficientemente sensibles como para detectar partículas muy pequeñas que son típicas del humo resultante de incendios rápidos y en llamas. Sin embargo, son lentos para responder a los incendios latentes y, al igual que sus contrapartes ópticas, pueden iniciar falsas alarmas cuando se acumulan polvo, suciedad y otras partículas en su interior.

Detectores de llama

Las llamas abiertas y el fuego emiten radiación de calor, la transferencia de energía en forma de ondas electromagnéticas. Los detectores de llama contienen un circuito electrónico con un receptor de radiación electromagnética (el sensor), que puede detectar la radiación de una o más longitudes de onda definidas en el espectro electromagnético. Sus sensores están diseñados para detectar aumentos en la radiación de calor por encima de un valor umbral para radiación ultravioleta (UV) o radiación infrarroja (IR). Tanto UV como IR tienen diferentes longitudes de onda. Por lo tanto, los detectores de llama se distinguen en función del tipo de radiación que están diseñados para detectar.

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Los detectores de llama UV están diseñados para detectar la radiación UV, que ocurre en longitudes de onda entre 10 y 400 nanómetros en el espectro electromagnético. Funcionan midiendo los cambios en los niveles de radiación en la atmósfera. Cuando se produce un incendio, el sensor UV detecta el aumento de la radiación e inicia la alarma. Los detectores UV son capaces de distinguir con precisión el tipo de llama en el momento de la ignición, en solo milisegundos. Dada la sensibilidad de los detectores UV, también pueden ser activados por otras fuentes UV, como la luz solar y los rayos . La mayoría de los detectores UV están equipados con un retraso de 2-3 segundos para minimizar las falsas alarmas.

Los detectores de llama infrarrojos están diseñados para detectar la radiación de calor emitida por llamas abiertas dentro del espectro infrarrojo (700 – 1,000,000 de nanómetros). Los patrones espectrales se analizan con una pequeña cámara de imagen térmica dentro del dispositivo para convertir la radiación infrarroja en luz visible . Aunque no son tan rápidos como sus contrapartes UV, los detectores de IR también ofrecen tiempos de respuesta muy rápidos y la mayoría es capaz de detectar en 3-5 segundos.

Detectores de gases de fuego

Los incendios pueden emitir una amplia variedad de gases dependiendo de los materiales que se queman, la mayoría de los cuales son altamente tóxicos y / o agotan rápidamente el oxígeno dentro de un espacio cerrado. Estos gases pueden incluir monóxido de carbono, carbono, nitrógeno, dióxidos de azufre, cloruro de hidrógeno, amoníaco, bromuro de hidrógeno, cianuro de hidrógeno, amoníaco y otros.

Los detectores de gases de fuego están diseñados para detectar ciertos gases a concentraciones predefinidas. Por lo tanto, los dispositivos deben seleccionarse en función del tipo o tipos específicos de gases que podrían ocurrir dados los tipos de combustibles presentes.

Los detectores de gas pueden usar cualquier cantidad de tecnologías, incluidos sensores de punto infrarrojo , sensores ultrasónicos , sensores de gas electroquímicos y sensores de semiconductores . Sin embargo, debido a que están hechos para gases específicos, su selección primero debe basarse en el tipo de gas que detectan. Luego puede evaluar la tecnología para determinar cuál es la mejor para su entorno.

Factores a considerar al elegir detectores de incendios para su negocio

Como probablemente pueda ver, ningún método único de detección de incendios es de aplicación universal. Todos ellos tienen sus fortalezas y debilidades. Y, dada la gran variedad en los tipos de incendios que pueden ocurrir y las diferentes aplicaciones y entornos en los que se necesitan, cada aplicación será única.

Comprender su riesgo de incendio es esencial para elegir los dispositivos correctos. La siguiente lista proporciona varios factores que debe considerar antes de realizar cualquier selección.

COMBUSTIBLES

  • Naturaleza y cantidades de materiales combustibles presentes:
  • Su facilidad de ignición
  • Probable forma de combustión
  • Su propensión a la producción de humo.
  • Tasa de liberación de calor
  • Probable tasa de crecimiento y propagación del fuego.

FACTORES MEDIOAMBIENTALES

  • Temperatura y humedad
  • Limpieza
  • El alcance de cualquier contaminante presente
  • Los tipos de procesos de trabajo que ocurren en el área
  • La altura y la geometría del área protegida.
  • Otras medidas activas y pasivas de protección contra incendios presentes

Una vez que comprenda claramente su riesgo de incendio, podrá identificar mejor, al menos en general, qué tipos de dispositivos de detección necesita: detectores de humo, detectores de llamas, detectores de gases de incendio o alguna combinación de estos.

Para cualquier dispositivo que esté considerando, evalúe siempre los criterios de rendimiento para asegurarse de que satisfaga sus necesidades únicas, incluida la velocidad a la que el dispositivo puede detectar un incendio y cualquier interferencia u otras vulnerabilidades que puedan provocar alarmas involuntarias.