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Persistent Surveillance Systems podría estar vigilando tu ciudad

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Durante un período de tres meses en 2016, un pequeño avión voló en círculos sobre las mismas partes del oeste de Baltimore que recientemente provocó la ira del presidente Trump . Operado por una compañía llamada Persistent Surveillance Systems, el avión estaba equipado con 12 cámaras que, a 8,000 pies, podían abarcar 32 millas cuadradas de ciudad en minucioso detalle.

Este sistema es una actualización de uno diseñado originalmente para la Fuerza Aérea, que se usó en Irak para proporcionar inteligencia aérea a los Marines cuando llegaron a Fallujah, dice Ross McNutt, fundador y presidente de Persistent Surveillance Systems. Solo que esta vez, se estaba utilizando para atrapar delincuentes en los EE. UU.

A lo largo de 300 horas de vuelo, el sistema capturó 23 disparos, cinco de ellos fatales. En algunos casos, el detective podría usar esta vista de dios de 192 megapíxeles para rastrear a los sospechosos hasta sus autos de escape, y luego retroceder a los puntos cuando esos autos pasaron frente a una de las 744 cámaras de circuito cerrado de la ciudad.

El Sr. McNutt argumenta que este sistema podría reducir el crimen en Baltimore hasta en un 30%. No hay investigaciones que respalden esa afirmación, solo una revisión de 2017 realizada por la National Police Foundation querecomienda más estudios.

El juicio de Persistent Surveillance Systems en Baltimore solo se reveló al público dos semanas después de que se completara su fase inicial, lo que provocó un alboroto y una reacción violenta. Ahora, algunos activistas y líderes comunitarios quieren que regrese; después de todo, a partir de 2017, Baltimore tiene la tasa de asesinatos per cápita más alta para una gran ciudad en los EE. UU.

El Sr. McNutt dice que está ansioso por regresar a Baltimore, y que sus esfuerzos allí serían financiados por filántropos de Texas interesados ​​en enfoques basados ​​en datos para la prevención del delito . Los estudiosos dicen que la vigilancia aérea por parte de la policía y las empresas privadas es legal en algunas circunstancias, pero no en otras, y que esta área de la ley sigue sin resolverse. En este caso, todo lo que se necesitaría, dice McNutt, sería la bendición del alcalde de la ciudad, Bernard Young. Pero el alcalde no está interesado en buscar esta tecnología, dice un portavoz de su oficina.

Otros alcaldes pronto tendrán que tomar decisiones similares. Esta tecnología, ampliamente conocida como vigilancia de área amplia, aborda el problema de que la policía no pueda llegar a donde se necesita cuando se necesita. Está bajando rápidamente de precio y encontrando una variedad de nuevas aplicaciones.

Hasta ahora, la policía local ha sido cautelosa ante el potencial retroceso político del uso de drones para la vigilancia persistente, pero los drones no son estrictamente necesarios. Muchas de nuestras ciudades están cubiertas por cámaras de vigilancia que monitorean un área específica: la ciudad de Nueva York tiene más de 8,000 de ellas . La mayoría de las tecnologías de vigilancia de área amplia se ajustan en algún lugar entre cámaras de CCTV y ojos que todo lo ven en el cielo.

Con suficientes cámaras, estos sistemas de Persistent Surveillance Systems podrían producir mapas tridimensionales explorables, donde los analistas podrían seguir a las personas de interés como si un avión no tripulado estuviera sobre ellos en todo momento, dice Arthur Holland Michel, fundador del Centro para el Estudio del Drone en Bard College y autor de “Eyes in the Sky”, un libro sobre esta tecnología. La pregunta es, ¿lo aceptarán ciudadanos con mentalidad de privacidad?

Empresas como Aqueti Inc. ahora están vendiendo cámaras montadas en edificios, donde pueden mirar hacia abajo como Batman en grandes extensiones de una ciudad. Las cámaras de Aqueti están siendo probadas actualmente en los Estados Unidos por un sistema de transporte público y en un campus universitario.

Estas cámaras se pueden equipar con inteligencia artificial integrada que puede contar personas y vehículos, y sus datos también se pueden transmitir a servicios que se pueden usar para buscar fuentes de comportamiento anómalo de personas y vehículos, o para cosas arbitrarias como todos los que usan un azul Camiseta que camina en cierta dirección, dice Scott McCain, CTO de Aqueti.

Los laboratorios Lincoln del Instituto Tecnológico de Massachusetts en 2019 licenciaron la tecnología de vigilancia de área amplia, desarrollada originalmente en el Pacific Northwest National Laboratory, a una empresa privada llamada Consolidated Resource Imaging. Los grupos de cámaras resultantes tienen múltiples lentes y un campo de visión de hasta 360 grados. Cada grupo genera enormes imágenes panorámicas que permiten a los analistas acercarse virtualmente a cualquier área de interés.

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El Departamento de Seguridad Nacional es responsable de garantizar la seguridad de los estadios de fútbol profesional y, como tal, fue fundamental para instalar un sistema de prueba en CenturyLink Field en Seattle. En el exterior del estadio, dos sensores, cada uno con 16 cámaras, se asoman al estacionamiento que rodea el estadio y la carretera principal al lado. Las cámaras han estado activas 24/7 durante 15 meses. Han ayudado a la seguridad del estadio a identificar e interceptar a personas sospechosas, dice el fundador y presidente de CRI, Nathan Crawford. Conservan un mes de grabaciones a la vez.

Varias agencias federales y estatales han realizado giras para familiarizarse con la tecnología, y el DHS planea desplegar las cámaras en todos los estadios de la Liga Nacional de Fútbol, ​​agrega. (Aunque la NFL se beneficia de las medidas de seguridad del estadio, la liga no es responsable de desplegarlas y declinó hacer comentarios).

Estos sistemas generan el tipo de datos visuales que la IA puede analizar, dice Crawford. El objetivo final es detectar comportamientos sospechosos, disparando una alarma antes de que ocurra un delito, sin necesidad de psíquicos .

Estas cámaras solían costar medio millón de dólares, pero su precio ha bajado a entre $ 82,000 y $ 140,000, y la próxima versión costará la mitad, dice el Sr. Crawford. Debido a que estos son contratos de DHS, la tecnología debe hacerse principalmente en los EE. UU. Si CRI pudiera usar componentes chinos, solo costaría $ 30,000.

Si bien son más difíciles de vender, los drones tampoco están fuera de escena.

Precision Integrated Programs, una compañía privada en McMinville, Oregon, compró recientemente cuatro sistemas de cámaras de una compañía llamada PreVision Corp., cada una de las cuales pesa menos de cinco libras y se puede montar en un avión no tripulado que pesa menos de 25 libras, dice la compañía presidente Matt Parker. A una altitud de 3.000 pies, cada avión no tripulado puede ver un kilómetro cuadrado a la vez. Precision planea usar las cámaras para aplicaciones que van desde la protección de la vida silvestre hasta contratos en el extranjero del Departamento de Defensa de los EE. UU.

La tecnología de PreVision puede unir una serie de fotos, como estas tomadas en el aeropuerto de Santa Fe, NM, y luego ampliarlas para observar las idas y venidas de las personas en el asfalto. FOTOS:PREVISION CORP

El director ejecutivo de PreVisions, Steve Suddarth, dice que uno de los objetivos de su compañía es cubrir ciudades enteras con pequeños drones.

Actualmente, la política es el mayor limitador de estos esfuerzos de vigilancia a gran escala. Los estudiosos legales están de acuerdo en que la Cuarta Enmienda, que protege a las personas en los EE. UU. Contra “registros e incautaciones irrazonables”, solo se aplica a las fuerzas del orden público que observan nuestro comportamiento en público en determinadas circunstancias. Pero a medida que la tecnología se despliegue, y lo hará, es probable que avive debates considerables sobre una nueva definición de privacidad.

“Estos sistemas de vigilancia de área amplia le dan al gobierno un poder sin precedentes. Les da una máquina del tiempo para mirar el pasado de las personas y conocer detalles sobre sus vidas privadas ”, dice Matt Cagle, abogado de tecnología y libertades civiles de la ACLU del norte de California. “Una y otra vez, esta tecnología se ha adelantado a donde están los tribunales. Esto es cualitativamente diferente a otras formas de vigilancia aérea que hemos visto en el pasado “.

Fuente: Wall Street Journal

Autor: Christopher Mims