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Aprobaciones UL y FM a considerar en la protección de Incendio bajo NFPA 13

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Las aprobaciones UL y FM o “Listado UL” y “Aprobado FM”, junto al menos mencionado, “certificado”, son términos que circulan libremente en el mundo de la protección contra incendios. Las bombas contra incendios, los rociadores contra incendios, las tuberías, los extintores y una amplia gama de otros productos se someten regularmente a pruebas rigurosas de terceros de acuerdo con los estándares de grupos como FM Global y UL (anteriormente conocidos como Underwriters Laboratories). Pero para muchos consumidores, lo que no está claro es la cuestión de qué certificaciones usar y cuándo se requieren.

En este artículo, aportamos algo de claridad al tema de los listados y aprobaciones. Explicamos qué significan términos como estos y quién decide cuándo una organización en particular, ya sea UL, FM Global/ Approvals u otro grupo, tiene la credibilidad necesaria para certificar tipos específicos de productos de protección contra incendios. Finalmente, presentamos a los lectores una descripción general de los productos que requieren estas certificaciones en NFPA 13 : Estándar para la instalación de sistemas de rociadores .

Las aprobaciones UL y FM actúan como sinónimos de la industria para “listado” o “certificado”, pero los diferentes términos tienen definiciones distintas según los códigos y estándares NFPA

Los fabricantes, minoristas y consumidores a menudo describen los productos de protección contra incendios como “listados por UL”, “aprobados por FM” e incluso “aprobados por UL y FM”. Pero como señala Bruce Rose en CUI Insights , realmente no existe tal cosa como “UL -aprobado ”, y por una buena razón. “Si mira su sitio web, la única mención de ‘aprobaciones’ es en ejemplos de términos incorrectos. UL evita la palabra como una forma de indicar que realmente es responsabilidad del fabricante garantizar la seguridad y que UL solo actúa como auditor . “

Si bien esta taquigrafía es popular (incluso, a veces, en nuestros propios productos), hay otra buena razón para comprender la diferencia entre “listado” y “aprobado”: la NFPA establece una clara distinción entre los productos o instalaciones que están listados y aquellos que están aprobados

De la edición de 2019 de NFPA 13

3.2.1 * Aprobado. Aceptable para la autoridad competente.

3.2.3 * Listado. Equipos, materiales o servicios incluidos en una lista publicada por una organización que sea aceptable para la autoridad competente y que esté interesada en la evaluación de productos o servicios, que mantenga una inspección periódica de la producción de equipos o materiales enumerados o evaluación periódica de servicios, y cuya El listado indica que el equipo, el material o el servicio cumple con los estándares designados apropiados o ha sido probado y encontrado adecuado para un propósito específico.

A.3.2.3 Listado. Los medios para identificar los equipos enumerados pueden variar para cada organización relacionada con la evaluación del producto; Algunas organizaciones no reconocen los equipos como se enumeran a menos que también estén etiquetados. La autoridad competente debe utilizar el sistema empleado por la organización de listado para identificar un producto listado.

Los funcionarios del código deciden qué se aprueba, pero se necesita una evaluación de terceros para que un producto aparezca en la lista. Basado en pruebas que evalúan la durabilidad, la longevidad y la función adecuada, junto con las auditorías de los procesos de los fabricantes, los listados de organizaciones como las aprobaciones UL y FM brindan a los interesados ​​una medida de confianza en el rendimiento de los productos que de otra manera no sería posible.

Y aquí es donde se vuelve aún más confuso: las aprobaciones de FM (el nombre de la rama de pruebas independiente de la compañía de seguros FM Global) estimula la descripción “Aprobado por FM”. Esto NO es una “aprobación” de acuerdo con las definiciones de NFPA anteriores, ya que solo la autoridad competente puede aprobar algo (más sobre quién es esa autoridad en un segundo).

Por lo tanto, cuando ve “UL incluido” o “FM aprobado”, significa esencialmente que fue probado por las organizaciones de seguridad para una aplicación específica y ” listado ” , también conocido como ” certificado “.

Aprobaciones UL y FM . Laboratorio UL

 

Los servicios de UL aumentan la confianza del consumidor y promueven un mundo más seguro. Fuente: UL

¿Todos los listados son iguales? Solo si la Autoridad con Jurisdicción (AHJ) lo dice

Una amplia variedad de organizaciones prueba y da fe de la idoneidad de los equipos de protección contra incendios. Pero incluso el equipo listado debe ser “aceptable para la autoridad competente” o AHJ (NFPA 13 2019, 3.2.3). Pero, ¿quién o qué es un AHJ?

De la edición de 2019 de NFPA 13

3.2.2 * Autoridad con jurisdicción (AHJ). Una organización, oficina o individuo responsable de hacer cumplir los requisitos de un código o estándar, o de aprobar equipos, materiales, una instalación o un procedimiento.

Según el Manual NFPA 13 , el AHJ es a menudo un oficial de bomberos o de código de construcción. Pero el término puede abarcar una variedad de personas o entidades públicas y privadas encargadas de hacer cumplir los estándares. En algunos casos, incluso una compañía de seguros o un oficial de seguridad corporativa podría ser un AHJ.

Aplicado al azar, la autoridad de AHJ para decidir qué listados son aceptables, y cuáles no, podría causar algunos problemas bastante arbitrarios. Sin embargo, aunque algunos contratistas afirman haber encontrado este problema exacto, Michael Johnston de Electrical Contractor sugiere que las AHJ en el mundo del trabajo eléctrico, por ejemplo, a menudo confían en listas de laboratorios de pruebas, publicadas por la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) —Por el bien de la “consistencia”.

Esas listas se proporcionan como parte del programa de Laboratorio de Pruebas Nacionalmente Reconocido (NRTL) de OSHA. La NTRL “reconoce las organizaciones del sector privado” que evalúan el cumplimiento de los productos con diversos estándares. De hecho, las regulaciones federales requieren que algunos productos tengan la aprobación de un NRTL, que incluyen:

  • Sistemas automáticos de rociadores contra incendios
  • Extintores portátiles
  • Puertas cortafuegos (de cierre automático y no)
  • Sistemas de extinción fijos
  • Dispositivos y equipos automáticos de detección de incendios.

Afortunadamente, en el mundo de la protección contra incendios, una autoridad competente es a menudo su inspector local o estatal de bomberos o el inspector del gobierno, y por lo general tienen un gran stock en artículos que han sido probados y listados por UL, FM y otras compañías reconocidas nacionalmente como Laboratorios de Pruebas.

Un puñado de laboratorios de pruebas reconocidos a nivel nacional, incluidos UL y FM, son responsables de una amplia variedad de productos de protección contra incendios enumerados

La lista de NRTL de OSHA, entonces, es un punto de partida probable para los oficiales locales de bomberos. La guía de referencia rápida a continuación proporciona una lista actualizada de laboratorios que prueban los equipos contra incendios que van desde rociadores contra incendios hasta amplificadores para alarmas contra incendios. Si bien nuestra lista es extensa, no es exhaustiva: un solo laboratorio puede ser reconocido por trabajar con cientos de estándares. Para obtener más opciones, consulte la lista actual de NRTL disponibles en OSHA.

De lo contrario, revise esta lista de selección:

Productos de protección contra incendios en la lista de OSHA de laboratorios de pruebas reconocidos a nivel nacional (agosto de 2019)
Laboratorio de pruebas
Productos
Prueba y certificación del grupo CSA

Logotipo para CSA Group Testing and Certification

 

 

Fuente: Wikipedia

  • Bombas contra incendios y accesorios eléctricos.
  • Unidades de control, cables y amplificadores para sistemas de alarma y protección contra incendios.
Aprobaciones de FM

Marca de certificación de aprobaciones FM

 

 

Fuente: newpig.com

  • Aspersores contra incendios automáticos y ESFR
  • Tubos y accesorios de plástico para servicio de protección contra incendios.
  • Extintores de espuma, químicos secos y dióxido de carbono
  • Detectores de calor
  • Paneles de control de alarma contra incendios, dispositivos de señalización y productos de detección.
Intertek Testing Services NA, Inc.

Marca de aprobación de Intertek

 

 

 

Fuente: OSHA NRTL

  • Tubería termoplástica y juntas con juntas para servicio de protección contra incendios
  • Extintores de espuma y dióxido de carbono
  • Puertas de fuego
  • Válvulas de alarma para protección contra incendios.
  • Detectores, cajas y accesorios para sistemas de alarma contra incendios.
  • Extintores de espuma
  • Bombas contra incendios y controladores
NSF International

Logotipo de NSF International

 

 

Fuente: Wikipedia

  • Tuberías y accesorios de PVC y termoplástico para servicio de protección contra incendios
Laboratorios QAI, LTD

Marca de aprobación QAI

 

 

Fuente: IAQ

  • Conjuntos de puertas cortafuegos
Instituto de investigación del sudoeste

Logotipo de SWRI

 

 

Fuente: Wikipedia

  • Tubo de plástico para servicio de protección contra incendios.
  • Puertas cortafuegos y compuertas
  • Pararrayos
Underwriters Laboratories Inc.

Marca de listado UL

 

 

Fuente: UL

  • Rociadores contra incendios, incluidos los residenciales y ESFR
  • Tubo del sistema de rociadores (metal, termoplástico y subterráneo), accesorios flexibles y boquillas ajustables
  • Válvulas de alarma, reducción de presión, verificación y bomba de incendio
  • Señalización del sistema de alarma contra incendios, potencia, amplificación.
  • Extintores de polvo químico seco, espuma y dióxido de carbono
  • Puertas de fuego
  • Bombas contra incendios y accesorios.
  • Indicadores de presión indicativos para protección contra incendios
LEA TAMBIEN  NFPA 780-2020, Estándar para la instalación de sistemas de protección contra rayos, Edición 2020

Casi todos los componentes esenciales del sistema de rociadores contra incendios necesitan listados, y aquellos que no tienen que cumplir con otros estándares

Una regla general guía los requisitos de NFPA 13 para los componentes del sistema y el hardware: se requieren listados para cualquier producto que afecte la capacidad de un sistema de rociadores para controlar incendios .

De la edición de 2019 de NFPA 13

7.1.1.2 A menos que se cumplan los requisitos de 7.1.1.3, 7.1.1.4 o 7.1.1.5, se enumerarán todos los materiales y dispositivos esenciales para la operación exitosa del sistema.

7.1.1.2.1 No se requerirá que los componentes de la válvula (incluidos el ajuste de la válvula, las partes internas, las juntas y similares) se enumeren individualmente.

7.1.1.3 Los equipos según lo permitido en la Tabla 7.3.1.1 y la Tabla 7.4.1 seleccione las tuberías y accesorios sobre el suelo que se analizan a continuación ] no deberán estar en la lista.

7.1.1.3.1 Las tuberías y accesorios no metálicos incluidos en la Tabla 7.3.1.1 y la Tabla 7.4.1 deben estar listados.

7.1.1.4 Los materiales que cumplan los requisitos de 17.1.2, 17.1.6.2, 17.1.6.3 y 17.1.7.3 no deberán estar incluidos en la lista.

7.1.1.5 * No se requerirá que los componentes que no afectan el rendimiento del sistema estén listados.

El Manual NFPA 13 aclara que el “rendimiento del sistema” se refiere solo a la capacidad de un sistema de rociadores para descargar agua según lo diseñado. Por lo tanto, las señales, los desagües y los manómetros no necesitan ser listados, pero sí los rociadores contra incendios y los colgadores de tuberías. Dicho esto, la NFPA y los gobiernos locales también prescriben requisitos específicos para letreros, drenajes y manómetros; por lo tanto, cualquier componente utilizado en un sistema debe cumplir con estos estándares obligatorios, y los requisitos locales (especificados en los códigos de incendio) dominan.

Aspersor vertical colocado incorrectamente

Debido a que este rociador contra incendios apunta hacia abajo, el deflector en forma de espuela debe ser convexo en lugar de cóncavo. Esa es una señal reveladora de que se trata de un rociador contra incendios vertical, que no se encuentra en la lista para este uso. Fuente: Deficiencias de protección contra incendios

Antes de llegar a los requisitos de listado de NFPA 13, vale la pena recordar que los productos enumerados permanecen en la lista solo cuando se instalan correctamente. En el ejemplo anterior, el rociador contra incendios, que de otro modo podría estar perfectamente bien, no está en la lista para su uso en la orientación pendiente (colgante). El deflector, que distribuye el agua a medida que fluye desde las tuberías, no le dará al agua la forma adecuada, poniendo en riesgo las áreas cercanas.

Ya sea que estén en la lista UL, tengan una aprobación FM, o estén construidos según las especificaciones NFPA, las tuberías deben cumplir con los rigurosos estándares de NFPA 13

Tuberías y accesorios subterráneos (red de bomberos privados)

Las tuberías subterráneas para la red de bomberos son un buen ejemplo de un escenario de “uno u otro”. Estas tuberías subterráneas deben o bien cumplir con uno de los varios estándares de fabricación que figuran en el apartado 6.1.1.1 o Deben estar registrados.

Si no cumple con los estándares de fabricación específicos en 6.1.1.1, en su lugar se puede usar una tubería listada específicamente para su uso como parte de un servicio principal de bomberos , siempre que se instale de acuerdo con sus listados (6.1.1.2, 6.1 .1.2.1). Del mismo modo, los accesorios subterráneos enumerados en la sección 6.2 pueden cumplir con cualquiera de directrices específicas de fabricación para hierro fundido, hierro dúctil, o hierro maleable, o ser enumerado específicamente para este uso. FM Global ofrece aprobaciones (listados) tanto para accesorios subterráneos como para tuberías, incluidos los de hierro, cloruro de polivinilo (PVC) y polietileno.

Tuberías y accesorios aéreos

Todas las tuberías y tubos aéreos deben cumplir o superar ciertos estándares para tuberías metálicas o, en el caso de CPVC, tuberías no metálicas.

Sin embargo, la tubería de CPVC también debe estar listada para su instalación en sistemas de rociadores (7.3.2.1), al igual que otros tipos de tubería no metálica (7.3.2.1.1).

Los tipos seleccionados de tubos de acero, latón y cobre no requieren listados específicos del sistema de rociadores si se hacen de acuerdo con los estándares de la tabla 7.3.1.1. Sin embargo, todas las tuberías metálicas que no cumplan con los estándares presentados en la tabla 7.3.1.1 se deben enumerar(7.3.3.1).

Las tuberías metálicas sobre el suelo se enumeran según UL 852 o, en el caso de las tuberías de acero, según FM 1630 . Del mismo modo, las tuberías termoplásticas, incluido el CPVC, se enumeran en UL 1821 o en FM 1635 .

Acoplamiento de tubería de rociadores de CPVC

Los acoplamientos termoplásticos de CPVC son uno de los muchos accesorios que requieren listados bajo NFPA 13.

Los dispositivos conectados a estas tuberías también requieren listados bajo NFPA 13, que incluyen:

  • Accesorios de tubería no metálicos (7.4.3)
  • Accesorios que conectan tuberías de acero roscadas, cuando esas tuberías tienen espesores de pared inferiores al Anexo 30 o al Anexo 40 (7.5.1.2)
  • Accesorios soldados que no cumplen con los estándares provistos en la tabla 7.4.1 (7.5.2.3.1)
  • Métodos de unión no descritos específicamente en NFPA 13 (7.5.5.1)

Una excepción notable a estos requisitos de listado es el acoplamiento ranurado, que solo debe ser “dimensionalmente compatible” con tuberías, válvulas o accesorios (7.5.3.1). Sin embargo, se requieren listados cuando esos acoplamientos no cumplen con las dimensiones estándar provistas en ANSI / UL 213 (7.5.3.1.1).

Finalmente, los acoplamientos ranurados siempre se deben enumerar cuando se usan con sistemas de tubería seca (7.5.3.2). La razón: debido a la reducción de la resistencia al fuego y al aumento de la exposición a temperaturas extremas, los acoplamientos ranurados que sirven a los sistemas de tubería seca tienden a degradarse más rápido que sus contrapartes en los sistemas de tubería húmeda.

Muchas otras partes requieren listados UL y FM, incluidos rociadores contra incendios, accesorios y válvulas.

Rociadores contra incendios

El estándar para la mayoría de los rociadores contra incendios es UL 199, rociadores automáticos para el servicio de protección contra incendios. Pero los rociadores pueden ser aprobados para aplicaciones más específicas , que incluyen:

  • Aspersores en modo de control, que producen gotas grandes a bajas presiones . A menudo se aprueban (enumeran) en FM 2000
  • Aspersores residenciales (UL 1626, FM 2030), utilizados en entornos que van desde complejos de apartamentos hasta hogares familiares.
  • Cabezales de respuesta rápida de supresión temprana (ESFR), listados de acuerdo con UL 1767 y / o FM 2008

Los siguientes accesorios para rociadores contra incendios también requieren listados:

  • Placas o escudos no metálicos que cubren agujeros para rociadores contra incendios (edición 2019 de NFPA 13: 7.2.6)
  • Escudos para rociadores empotrados, empotrados u ocultos (7.2.6.2)
  • Cubiertas de rociadores contra incendios (7.2.6.3)

Vale la pena señalar que los escudos metálicos no requieren listados de rociadores colgantes horizontales o no empotrados, pero todos los demás tipos sí lo hacen.

Valvulas

No es necesario enumerar las válvulas que permiten a los contratistas probar el sistema o drenar el agua durante las renovaciones (16.9.1.1). Sin embargo, las válvulas diseñadas para controlar el suministro de agua sí (16.9.3.1.1 – 16.9.3.1.2). De acuerdo con la sección 16.9.3.2, estas válvulas, llamadas válvulas indicadoras listadas, siempre requieren listados de terceros, con una excepción : válvulas exteriores operadas con llave instaladas debajo de una caja de carretera.

Otros tipos de válvulas que requieren listados incluyen:

  • Válvulas de alarma (check)
  • Válvulas de tubería seca
  • Válvulas reductoras de presión
  • Válvulas de diluvio
  • Válvulas de preacción

Tantas listas, tan poco tiempo

Apenas hemos arañado la superficie de los listados requeridos por los diversos estándares de la NFPA, por no hablar de la gama de certificaciones ofrecidas por organizaciones de terceros. Organizaciones como FM Approvals y UL han tenido más de un siglo para definir qué hace que algunos productos sean más confiables, efectivos y más seguros que otros, y su influencia se puede sentir en toda la industria de protección contra incendios.

Cuando tenga dudas sobre lo que es apropiado, comuníquese con su autoridad local competente y un instalador profesional de protección contra incendios.